El actual ca√Ī√≥n a bordo del USS Ponce. Foto: Marina de Estados Unidos

El verano de 2014, la Oficina de Investigación Naval (ONR) de la marina estadounidense probaba su nuevo sistema de armamento láser (LAWs por sus siglas en inglés) a bordo del navío de transporte y apoyo USS Ponce. Debe haber funcionado muy bien, porque la ONR acaba de anunciar que quintuplicará su potencia hasta una potencia de 150 kilovatios.

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En realidad les sobran razones para apostar por los ca√Īones l√°ser. No solo son mortalmente precisos, sino que dispararlos cuesta una fracci√≥n rid√≠cula de lo que cuesta disparar un misil (59 c√©ntimos de d√≥lar en concepto de consumo el√©ctrico. Disparar un misil interceptor est√°ndar como los que se utilizan para destruir el mismo tipo de blancos cuesta en torno a 400.000 d√≥lares).

La idea de elevar la potencia del arma responde a una cuesti√≥n de eficacia a la hora de abatir blancos m√≥viles muy r√°pidos. El da√Īo que hace el haz de un ca√Ī√≥n l√°ser depende de dos variables: potencia y tiempo de exposici√≥n al haz. Aumentar la potencia el√©ctrica del arma permitir√° abatir blancos m√≥viles en mucho menos tiempo, algo crucial si lo que se pretende destruir es un proyectil enemigo en pleno vuelo.

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No es la primera vez que el ej√©rcito estadounidense trata de desarrollar ca√Īones l√°ser de alta potencia. La √ļltima vez fue a bordo de aviones y no tuvo muy buen resultado. Es posible que la estabilidad de un barco y su mayor potencia el√©ctrica marquen la diferencia esta vez. [v√≠a Foxtrot Alpha]


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