De las dos lunas que giran alrededor de Marte, Fobos y Deimos, la primera es la más grande y la que más curiosidad suscita entre los científicos. El próximo 29 de diciembre, la sonda Mars Express va a efectuar un vuelo 'rasante' (en términos espaciales) con un objetivo: intentar arrojar algo de luz sobre el misterioso interior de Fobos.

La Mars Express no va a ser capaz de tomar fotografías cuando pase a tan sólo 45 kilómetros de la superficie de Fobos. Sin embargo, los astrónomos de la Agencia Espacial Europea confían en que las leves alteraciones en la velocidad y trayectoria producidas por el débil campo gravitatorio de Fobos servirán para medir con exactitud su densidad y arrojar algo de luz sobre su estructura porosa. El vuelo más cercano que se hizo sobre este satélite fue a 67 kilómetros de distancia en 2010.

La forma irregular de Fobos y su densidad hacen pensar a los astr√≥nomos que, m√°s que una luna, en realidad se trata de un gran asteroide capturado por el campo gravitatorio del planeta al que despu√©s se fueron pegando capas de rocas y sedimentos proyectados por los impactos de otros asteroides. Esta acumulaci√≥n de material es lo que explicar√≠a la poca densidad de Fobos que, en realidad, podr√≠a estar hueco en una tercera o cuarta parte. Fobos tambi√©n pierde altura poco a poco, y se cree que en unos cincuenta millones de a√Īos podr√≠a romperse y caer sobre Marte. [ESA]

Foto: superficie de Fobos, tomada en 2010. ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)