La mejor foto de Plutón y Caronte a solo 6 millones de kilómetros

Empieza lo bueno. La sonda New Horizons ha comenzado ya su fase de aproximación a Plutón que le llevará el próximo martes día 14 a pasar a solo 12.500 kilómetros de distancia del planeta enano. Lo hará a una velocidad de casi 50.000 km/hora. En su viaje está enviando increíbles imágenes como esta del planeta y su luna Caronte.

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La foto se tomó el pasado 8 de julio a una distancia de unos 6 millones de kilómetors de Plutón. La NASA ha publicado esta imagen en color, aunque en realidad la obtenida (y procesada) es la de debajo en blanco y negro. El color, que se aproxima al natural que veríamos a simple vista, se ha añadido posteriormente con la información captada por uno de los instrumentos de la New Horizons.

Es una foto importante porque es en realidad la primera que nos muestra con buen nivel de detalle y nitidez la superficie de Caronte, la luna más grande de Plutón (imagen debajo). Caronte tiene unos 1.200 kilómetros de diámetro, solo la mitad que su planeta, sin embargo su composición geológica y características son completamente diferentes. Caronte no tiene atmósfera, Plutón sí. Caronte está compuesto básicamente de agua congelada, roca y componentes de amoníaco. Plutón es mucho más complejo, con presencia de nitrógeno, dióxido de carbono y metano. Pronto conoceremos mucho más sobre ambos.

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[vía NASA]

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