La NASA acaba de recibir una nueva imagen cercana de Plut√≥n enviada por la sonda New Horizons. La foto muestra una nueva cadena de monta√Īas en la regi√≥n de Tombaugh, y confirma un dato que los cient√≠ficos de la NASA a√ļn no han logrado explicar: la brutal diferencia entre las zonas claras y oscuras del planeta enano.

Cuando New Horizons envi√≥ la primera imagen de monta√Īas de hielo en Plut√≥n, los astr√≥nomos quedaron perplejos ante un detalle: no hab√≠a cr√°teres. La ausencia de marcas de impacto de meteoritos sugiere que el terreno es muy joven (geol√≥gicamente hablando) y no ha tenido tiempo de recibir nuevos choques. La NASA calcula que las zonas claras pueden tener en torno a unos 100 millones de a√Īos.

Por otro lado, la nueva imagen que tom√≥ el telescopio LORRI de la New Horizons el pasado 14 de julio, y que acaba de llegar ahora a la NASA muestra en detalle una nueva zona situada al suroeste de la regi√≥n de Tombaugh. Muestra una nueva cordillera de monta√Īas de hielo algo m√°s bajas que las que ya se conocen como Monta√Īas Norgay, y a unos 110 kil√≥metros de ellas. La imagen ofrece m√°s detalle de las zonas oscuras de Plut√≥n, llenas de cr√°teres y mucho m√°s antiguas.

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Los investigadores de la NASA no saben a√ļn por qu√© la diferencia entre unas zonas y otras es tan acusada. ‚ÄúHay una diferencia muy pronunciada entre las llanuras m√°s j√≥venes del este, y el terreno oscuro y repleto de cr√°teres del oeste‚ÄĚ explica Jeff Moore, l√≠der del equipo de ge√≥logos y geof√≠sicos de la New Horizons. ‚ÄúTiene que existir una interacci√≥n compleja entre las zonas m√°s claras y m√°s oscuras, pero a√ļn estamos tratando de entenderla‚ÄĚ, a√Īade.

Los indicios de antiguos g√©iseres en la superficie de Plut√≥n sugieren que las zonas claras se deben a la acci√≥n geol√≥gica de alg√ļn fen√≥meno que cubri√≥ de hielo ciertas regiones de Plut√≥n, pero hasta que no se obtengan m√°s datos, tan solo se puede especular. [v√≠a NASA]

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