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La NASA abre las puertas de la Estación Espacial Internacional a viajes privados y empresas

Foto: AP Images.

La Estación Espacial Internacional pronto comenzará a recibir viajes privados y visitantes con propósitos comerciales, según anunció la NASA. La propuesta se basa expandir los propósitos de la estación más allá de los fines de investigación de las agencias espaciales involucradas, y permitir a astronautas privados pasar la noche en el espacio.

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La NASA confirmó que su próximo plan para la Estación Espacial Internacional (ISS) es permitir su uso para fines comerciales y corporativos. A partir del año 2020, según sus planes, personas ajenas a la agencia espacial podrían visitar la estación, pagando unos 35.000 dólares por noche. El viaje será responsabilidad de empresas privadas como SpaceX y sus naves espaciales.

Los visitantes no necesariamente tienen que tener fines científicos o de investigación, sino que pueden ser astronautas privados, parte de compañías y organizaciones estadounidenses, con fines comerciales, de mercadeo o desarrollo de productos. Por ejemplo, empresas como Blue Origin y SpaceX podrán tener sus propios astronautas, los cuales podrán permanecer en la ISS por un máximo de 30 días. La agencia espacial incluso considera permitir grabar películas y anuncios publicitarios directamente en el espacio.

Sin embargo, no cualquiera podrá viajar a la Estación Espacial Internacional. Será responsabilidad de las empresas y organizaciones privadas determinar si los visitantes están capacitados físicamente para llevar a cabo el viaje, al igual que serán responsables de sus entrenamientos.

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La NASA también ha invitado a las empresas a presentar planes e ideas de cómo podrían añadir hábitats y módulos a la ISS, que podrían permanecer en la estación de manera semipermanente para fines comerciales. Inicialmente, solo podrán permanecer hasta dos astronautas privados en la ISS junto a la tripulación espacial oficial de la estación.

Algunos turistas han visitado la ISS en el pasado, gracias al apoyo ruso, pero esta es la primera vez que la NASA y Estados Unidos se propone darle un uso comercial a la estación espacial, algo que llega en pleno auge de los viajes espaciales privados y cuando la idea del turismo espacial está en boca de todos. Según la NASA, la transición a un modelo en el que las empresas tendrán mayor participación en cuanto a investigación y desarrollo de tecnología, además de entrenamiento de astronautas, es un paso importante en su camino a regresar a la Luna. [vía BBC / Verge / NASA]

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Eduardo Marín

Redactor en Gizmodo. Tecnología, videojuegos, cine y televisión. Siempre cerca de una pantalla y una taza de café.

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