Foto: AP Images.

La Estaci√≥n Espacial Internacional pronto comenzar√° a recibir viajes privados y visitantes con prop√≥sitos comerciales, seg√ļn anunci√≥ la NASA. La propuesta se basa expandir los prop√≥sitos de la estaci√≥n m√°s all√° de los fines de investigaci√≥n de las agencias espaciales involucradas, y permitir a astronautas privados pasar la noche en el espacio.

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La NASA confirm√≥ que su pr√≥ximo plan para la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS) es permitir su uso para fines comerciales y corporativos. A partir del a√Īo 2020, seg√ļn sus planes, personas ajenas a la agencia espacial podr√≠an visitar la estaci√≥n, pagando unos 35.000 d√≥lares por noche. El viaje ser√° responsabilidad de empresas privadas como SpaceX y sus naves espaciales.

Los visitantes no necesariamente tienen que tener fines cient√≠ficos o de investigaci√≥n, sino que pueden ser astronautas privados, parte de compa√Ī√≠as y organizaciones estadounidenses, con fines comerciales, de mercadeo o desarrollo de productos. Por ejemplo, empresas como Blue Origin y SpaceX podr√°n tener sus propios astronautas, los cuales podr√°n permanecer en la ISS por un m√°ximo de 30 d√≠as. La agencia espacial incluso considera permitir grabar pel√≠culas y anuncios publicitarios directamente en el espacio.

Sin embargo, no cualquiera podrá viajar a la Estación Espacial Internacional. Será responsabilidad de las empresas y organizaciones privadas determinar si los visitantes están capacitados físicamente para llevar a cabo el viaje, al igual que serán responsables de sus entrenamientos.

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La NASA tambi√©n ha invitado a las empresas a presentar planes e ideas de c√≥mo podr√≠an a√Īadir h√°bitats y m√≥dulos a la ISS, que podr√≠an permanecer en la estaci√≥n de manera semipermanente para fines comerciales. Inicialmente, solo podr√°n permanecer hasta dos astronautas privados en la ISS junto a la tripulaci√≥n espacial oficial de la estaci√≥n.

Algunos turistas han visitado la ISS en el pasado, gracias al apoyo ruso, pero esta es la primera vez que la NASA y Estados Unidos se propone darle un uso comercial a la estaci√≥n espacial, algo que llega en pleno auge de los viajes espaciales privados y cuando la idea del turismo espacial est√° en boca de todos. Seg√ļn la NASA, la transici√≥n a un modelo en el que las empresas tendr√°n mayor participaci√≥n en cuanto a investigaci√≥n y desarrollo de tecnolog√≠a, adem√°s de entrenamiento de astronautas, es un paso importante en su camino a regresar a la Luna. [v√≠a BBC / Verge / NASA]

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