La sonda Cassini acaba de documentar lo que los astr├│nomos de la NASA creen que es una nueva luna form├índose en los anillos de Saturno. Aunque los especialistas no creen que el objeto pueda seguir creciendo hasta convertirse en un sat├ęlite como los que ya orbitan el planeta, es una oportunidad ├║nica para descubrir datos nuevos sobre formaci├│n planetaria.

Las im├ígenes han sido tomadas por la c├ímara de la Cassini el pasado 15 de abril, y acaban de ser publicadas hoy. En ellas se aprecia una anomal├şa gravitatoria en el anillo A, el m├ís exterior de Saturno. Aunque la anomal├şa de la imagen mide aproximadamente 1200 kil├│metros de largo por 10 de ancho, los astr├│nomos creen que el tama├▒o del objeto no ser├í mayor que un kil├│metro de di├ímetro.

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El objeto, apodado informalmente Peggy, permitir├í aportar claves sobre c├│mo se han formado otras lunas de Saturno como Tit├ín o Enc├ęlado. La mayor parte del material que forma los anillos planetarios es hielo. Los astr├│nomos creen que estas part├şculas van colisionando unas con otras formando objetos mayores que se desplazan hacia el exterior de los anillos donde finalmente desaparecen en el espacio o acaban formando un nuevo sat├ęlite. A finales de 2016, Cassini pasar├í m├ís cerca del anillo A, y quiz├í haya oportunidades de estudiar mejor a Peggy o incluso fotografiarla. [NASA]