La sonda Cassini acaba de documentar lo que los astr√≥nomos de la NASA creen que es una nueva luna form√°ndose en los anillos de Saturno. Aunque los especialistas no creen que el objeto pueda seguir creciendo hasta convertirse en un sat√©lite como los que ya orbitan el planeta, es una oportunidad √ļnica para descubrir datos nuevos sobre formaci√≥n planetaria.

Las im√°genes han sido tomadas por la c√°mara de la Cassini el pasado 15 de abril, y acaban de ser publicadas hoy. En ellas se aprecia una anomal√≠a gravitatoria en el anillo A, el m√°s exterior de Saturno. Aunque la anomal√≠a de la imagen mide aproximadamente 1200 kil√≥metros de largo por 10 de ancho, los astr√≥nomos creen que el tama√Īo del objeto no ser√° mayor que un kil√≥metro de di√°metro.

El objeto, apodado informalmente Peggy, permitirá aportar claves sobre cómo se han formado otras lunas de Saturno como Titán o Encélado. La mayor parte del material que forma los anillos planetarios es hielo. Los astrónomos creen que estas partículas van colisionando unas con otras formando objetos mayores que se desplazan hacia el exterior de los anillos donde finalmente desaparecen en el espacio o acaban formando un nuevo satélite. A finales de 2016, Cassini pasará más cerca del anillo A, y quizá haya oportunidades de estudiar mejor a Peggy o incluso fotografiarla. [NASA]