La NASA ha descubierto pruebas de que bajo el suelo de la luna de Saturno Encélado, justo en su hemisferio Sur, se encuentra un "gran océano subterráneo de agua líquida". Si existe agua, afirma la agencia, es muy probable que pueda existir también vida microscópica.

La teoría de la posible existencia de agua en Encélado se viene barajando desde 2005, cuando la sonda Cassini descubrió en su polo Sur géiseres que expulsan vapor de agua y hielo a través de las grietas de la superficie. Ahora, la Cassini, con apoyo de una red internacional de antenas de radio terrestres de la NASA, han obtenido la primera medición de la estructura interna de Encélado, confirmando que el satélite alberga un gran océano de agua líquida en sus profundidades. Estos nuevos datos se publican hoy viernes en la revista Science.

Los cient√≠ficos han llegado a esta conclusi√≥n midiendo las variaciones de gravedad en Enc√©lado. "Las mediciones de la Cassini muestran una anomal√≠a de gravedad negativa en el polo Sur que, sin embargo, no es tan grande como se esperaba dada la gran depresi√≥n detectada por la c√°mara de la sonda. Por tanto, la conclusi√≥n es que debe haber un material m√°s denso en las profundidades que compense por la masa ausente: muy probablemente agua l√≠quida, que es un 7% m√°s densa que el hielo. La magnitud de la anomal√≠a nos ha dado el tama√Īo de la reserva", explica la NASA.

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Y el tama√Īo es grande, muy grande: se trata de un oc√©ano de agua subterr√°nea de 10 kil√≥metros de profundidad, justo debajo de una capa de hielo de entre 30 y 40 kil√≥metros de grosor. El descubrimiento sit√ļa a Enc√©lado, junto a Titan y Europa, como uno de los lugares del Sistema Solar donde es m√°s probable que exista vida microsc√≥pica extraterrestre. [v√≠a NASA]