Desde que la sonda New Horizons realizó su rápido pero histórico vuelo sobre Plutón, la NASA poco a poco ha ido descubriendo cada vez más cosas sorprendentes sobre nuestro planeta vecino más lejano. Ahora encontraron nuevas similitudes con la Tierra, incluyendo la presencia de rayos de luz y la posibilidad de un ciclo de clima diario.

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La sonda New Horizons capturó un sinfín de imágenes detalladas durante su paso por la órbita del planeta enano, incluyendo muchas de su superficie y, más importante, algunas de su horizonte durante el amanecer y atardecer.

Más allá de lo preciosa que son estas fotos (porque lo son), las imágenes le han permitido a la NASA estudiar al detalle la forma en la que la luz se esparce a lo largo del horizonte del planeta, y las similitudes con nuestro querido planeta Tierra han sido evidentes.

La atmósfera de Plutón está compuesta por nitrógeno, metano e hidrocarburos y se extiende hasta unos 130 kilómetros sobre la superficie del planeta. Los científicos de la NASA han procesado las imágenes hasta convertir a la neblina de la atmósfera en una foto horizontal, y así estudiar el efecto que tiene en el horizonte del planeta, como lo muestra la imagen a continuación.

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Imagen: NASA.

Han descubierto es que la atmósfera parece ser mucho más brillante al momento del atardecer que cuando está amaneciendo, lo que para los científicos sugiere la posible presencia de un ciclo de clima diurno, que a su vez indica una mayor similitud con la Tierra de lo que imaginamos hasta ahora.

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Pero no solo eso, también han descubierto la presencia de rayos de luz solar sobre la superficie del planeta, los cuales serían generados (y aquí lo más interesante) al chocar los rayos del sol con las partículas de la niebla de la atmósfera. En pocas palabras y para hacernos una idea, esto solo sucede cuando las capas de la atmósfera están lo suficientemente bajas que casi llegan a la superficie. O lo que es lo mismo, similar a lo que hace la niebla y los bancos de nubes. Y allí hay otra similitud más con la Tierra.

La sonda New Horizons realizó su vuelo durante el pasado mes de julio, por lo que han pasado apenas poco más de 60 días desde que comenzara a enviarnos fotos y datos sobre Plutón. La NASA confía en que aún hay muchísimos detalles más que descubrir sobre este planeta enano, y nos están maravillando a todos con cada nuevo detalle. [vía NASA]

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