Hasta ahora eran planes te√≥ricos sin mucha repercusi√≥n, pero ahora es oficial. La NASA acaba de anunciar la puesta en marcha de una nueva l√≠nea de investigaci√≥n cuyo objetivo es Europa, la luna de J√ļpiter cubierta de hielo, y uno de los candidatos a albergar vida m√°s firmes en nuestro Sistema Solar.

La agencia acaba de presentar sus presupuestos para 2015. Entre las partidas destaca una inversi√≥n de 17.500 millones de d√≥lares del gobierno federal estadounidense que servir√°n para poner en marcha el proyecto. De momento los detalles son escasos. 15.000 millones de este presupuesto se concentrar√°n en analizar con detalle las √≥rbita de Europa y J√ļpiter para hallar el punto de aterrizaje m√°s seguro, y enviar una sonda rob√≥tica para intentar encontrar muestras de vida.

Es probable que esta iniciativa tenga suerte. Europa está cubierta de un manto de hielo, pero bajo ésta capa hay un océano de agua líquida. Se calcula que esta masa de agua es el doble de la de la Tierra. Ocasionalmente, el hielo se abre en grietas desde las que emanan géiseres. Una sonda que consiga posarse sobre Europa tiene muchas posibilidades de encontrar y analizar agua líquida en busca de vida bacteriana.

Los principales obst√°culos para semejante misi√≥n son la distancia que nos separa del sat√©lite de J√ļpiter, y la radiaci√≥n que emite el gigante gaseoso. No obstante, el proyecto abre un nuevo y fascinante cap√≠tulo en la exploraci√≥n espacial. La misi√≥n podr√≠a despegar alrededor del a√Īo 2025 [v√≠a NASA]