Imagen: NASA.

La sonda Cassini tuvo uno de los viajes m√°s fascinantes en la historia de la exploraci√≥n espacial. Casi 20 a√Īos despu√©s de su lanzamiento y tras 13 a√Īos en la √≥rbita de Saturno, la sonda se sumergi√≥ en el gigante gaseoso para desintegrarse en su atm√≥sfera. La NASA ha revelado en una imagen el lugar exacto de su ‚Äúmuerte‚ÄĚ.

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La misi√≥n Cassini‚ÄďHuygens fue lanzada desde Cabo Ca√Īaveral el 15 de octubre de 1997 a bordo de un cohete Titan IV. Despu√©s de casi siete a√Īos de viaje lleg√≥ a Saturno en julio de 2004, y pocos meses m√°s tarde dej√≥ la sonda Huygens en la luna Tit√°n. Desde entonces la nave espacial Cassini se dedic√≥ a estudiar nuestro vecino planeta notablemente rodeado de anillos.

El 15 de septiembre de 2017, 13 a√Īos despu√©s de su llegada, la sonda Cassini se lanz√≥ a morir en la atm√≥sfera del planeta gaseoso. La imagen que vemos sobre estas l√≠neas revela el lugar exacto en el que se sumergi√≥ para desintegrarse, y fue tomada apenas horas antes de que sucediera a una distancia de 634.000 kil√≥metros sobre la superficie.

Imagen capturada por Cassini dos días antes de finalizar su misión y desintegrarse.
Image: NASA.

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La foto fue tomada usando filtros para mostrara los colores casi naturales del planeta en su lado ‚Äúnocturno‚ÄĚ, es decir, el lado que en ese momento no estaba recibiendo directamente la luz del Sol. La raz√≥n por la que la imagen est√° iluminada es que los anillos, compuestos de hielo, polvo y rocas (y quiz√°s tambi√©n restos de planetas), reflejan la luz solar.

Durante sus √ļltimas semanas en Saturno la sonda nos regal√≥ una serie de im√°genes impresionantes gracias del planeta y sus anillos, incluyendo las m√°s cercanas de los anillos que existen hasta la fecha. [v√≠a NASA / New Atlas]