La mayor parte de materiales opacos comienzan a dejar pasar la luz si los cortamos en una lámina lo bastante fina. Un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan ha logrado una lámina de plata tan fina que es transparente, y puede revolucionar la manera en la que fabricamos móviles.

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La plata no es un material f√°cil de cortar. De hecho, se consideraba imposible fabricar una l√°mina de menos de 15 nan√≥metros (unos 100 √°tomos de plata) por la tendencia del metal a formar conglomerados a nivel molecular. El equipo ha solucionado este problema a√Īadiendo un 6% de aluminio. El resultado es una l√°mina de solo 7 nan√≥metros que adem√°s no se empa√Īa en contacto con el aire como los objetos de plata normales.

¬ŅQu√© sentido tiene crear una l√°mina de plata de ese grosor? La primera respuesta est√° probablemente en tu bolsillo: los m√≥viles. Las pantallas de los smartphones actuales necesitan de una l√°mina transparente que contenga los electrodos para dar soporte t√°ctil a la pantalla. El material m√°s usado para este soporte es el √≥xido de Indio, y el Indio es un metal cada vez m√°s escaso, y cada vez m√°s costoso.

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La l√°mina de plata no solo ofrece un 92,4 de transparencia, sino que a su vez es un excelente conductor de la electricidad. En otras palabras, es un candidato ideal para reemplazar la capa de electrodos de las pantallas actuales por una m√°s fina que, adem√°s, es flexible.

Por si fuera poco, la plata de este espesor exhibe una serie de propiedades muy inusuales de polarización de la luz que permitiría su uso para desarrollar cables ópticos de un grosor adecuado para su uso en microelectrónica. La fibra óptica tradicional no soporta una reducción tan extrema como para servir en un circuito integrado. La plata transparente podría ser el comienzo de una nueva generación de chips ópticos. [Advanced Materials vía Phys.org]