Ilustración: Rebecca Gelernter

Sobre estas líneas tienes el dibujo más realista que se ha hecho hasta la fecha de una especie de dinosaurio. Se trata de un Anchiornis, y la reconstrucción ha sido posible gracias a un ejemplar excepcionalmente bien conservado. Sí, la imagen de este pajarito con morro de reptil probablemente no es lo que esperabas.

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A medida que avanzamos en el estudio de los dinosaurios mas claro queda que la idea de un planeta poblado por enormes reptiles de piel verde, escamosa y lisa está completamente alejada de la realidad. Los dinosaurios eran de vivos colores y muchos de ellos exhibían un abundante plumaje que los hacía parecerse más a pollos gigantes que a los dragones que imaginaban en el siglo XIX.

Ilustración: Rebecca Gelernter

No es culpa nuestra que tengamos esa imagen en la cabeza perpetuada por el cine y la televisi√≥n. Tratar de averiguar qu√© aspecto ten√≠a un animal que vivi√≥ hace millones de a√Īos por los restos que nos han llegado hoy es una tarea extremadamente dif√≠cil. Los tejidos blandos como la piel o los m√ļsculos se pierden. Solo a medida que aparecen restos de esas partes vamos descubriendo el aut√©ntico aspecto de aquellas criaturas.

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Es cierto tambi√©n que el Anchiornis est√° m√°s cerca de las aves actuales que de los tiraniosaurios. Ten√≠a el tama√Īo aproximado de un cuervo y pertenece a una familia de dinosaurios, los paravianos, que son precursores de los p√°jaros actuales.

La novedad de esta reconstrucci√≥n es que ha permitido descubrir que los dinosaurios a√ļn no hab√≠an perfeccionado sus plumas hasta el punto de las aves actuales. Su estructura es m√°s esponjosa y ofrece una aerodin√°mica mucho peor. Es probable que el Anchiornis no fuera muy buen volador, y sus plumas no lo proteg√≠an tan bien del agua ni le proteg√≠an de los cambios de temperatura con la misma eficacia que las plumas actuales. Han hecho falta miles de a√Īos de evoluci√≥n para llegar a esos cambios. [University of Bristol¬†v√≠a New Atlas]