Nunca hasta ahora se han obtenido im√°genes detalladas de Plut√≥n. Aunque lo hemos imaginado muchas veces, durante d√©cadas, las √ļnicas fotograf√≠as que ten√≠amos de este planeta enano eran un puntito brillante en el espacio. Hoy, la NASA ha revelado la primera imagen de su superficie, y es fascinante.

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La raz√≥n por la que nunca hab√≠amos podido captar fotos n√≠tidas de Plut√≥n es una combinaci√≥n de su distancia respecto a la Tierra, y su peque√Īo tama√Īo. En Wikipedia explican:

Su gran distancia al Sol y a la Tierra, unida a su reducido tama√Īo, impide que brille por encima de la magnitud 13,8 en sus mejores momentos (perihelio orbital y oposici√≥n), por lo cual s√≥lo puede ser apreciado con telescopios a partir de los 200 mm de abertura, fotogr√°ficamente o con c√°mara CCD. Incluso en sus mejores momentos aparece como astro puntual de aspecto estelar, amarillento, sin rasgos distintivos

Sin embargo, eso no ha impedido que la sonda New Horizons haya logrado captar los primeros detalles de la superficie de Plutón a una distancia de 113 millones de kilómetros. La foto se ha obtenido mediante la cámara telescópica de larga distancia LORRI (Long Range Reconnaissance Imager).

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Las fotos resultantes, animadas en un GIF por la propia agencia, apenas miden 100 p√≠xeles, pero ya muestran zonas m√°s claras y m√°s oscuras en la superficie de Plut√≥n, lo que implica que cuando New Horizons llegue a Plut√≥n, en julio de este mismo a√Īo, probablemente tenga muchos accidentes geogr√°ficos que investigar. Tambi√©n se aprecia una mancha m√°s clara que los astr√≥nomos creen que es un casquete polar.

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El equipo responsable de la New Horizons se muestra muy optimista. Aunque las im√°genes que se han hecho p√ļblicas hoy son diminutas, la sonda cada vea se acerca m√°s a Plut√≥n. Cuando llegue al planeta enano quiz√° tengamos suerte y podamos obtener fotos tan espectaculares como la recreaci√≥n art√≠stica que ilustra la portada de este post. [v√≠a NASA]

Fotos: NASA / New Horizons

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