Que el valor del Bitcoin y otras criptomonedas puede ser muy vol├ítil no es ning├║n secreto. El pasado 8 de enero, todo el mercado con Bitcoin a la cabeza entr├│ en una ca├şda libre de la que a├║n no se ha recuperado. En su momento se ech├│ la culpa a multitud de factores. En realidad pudo ser solo uno.

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Ni las regulaciones iniciadas por diferentes gobiernos, ni la inversi├│n fr├şvola de todos los que se han subido al carro de Bitcoin en los ├║ltimos meses. Seg├║n The Wall Street Journal, el culpable de que todo el mercado de criptomonedas se viniera abajo fue una sola persona: Brandon Chez.

Chez es el creador de coinmarketcap.com. En 2013, este desarrollador de 31 años creó esta página que sigue los cambios en los valores de diferentes criptomonedas desde su apartamento en Queens. La página funciona haciendo un promedio de los diferentes mercados de intercambio de moneda. Cuando Bitcoin y el resto de monedas se hicieron populares en 2017, coinmarketcap.com se convirtió en uno de los sitios web mas populares del mundo y hasta logró batir a rivales como CoinDesk, Coinbase o Blockchain.info. La fuente de ingresos de la página es la publicidad de Adwords.

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Hasta aqu├ş todo normal. Los problemas empezaron el siete de enero, cuando Chez hizo un cambio significativo en su p├ígina que tuvo importantes repercusiones. El desarrollador decidi├│ eliminar el mercado de Corea del Sur del algoritmo que calculaba el precio de Bitcoin. La raz├│n de esta decisi├│n es que el valor de la moneda en este mercado era rid├şculamente m├ís alto que el resto.

Chez no hizo p├║blico el cambio. Simplemente lo aplic├│, devaluando el valor de Bitcoin de golpe sin que hubiera ninguna raz├│n aparente. La respuesta fue casi inmediata. Los precios comenzaron a desplomarse y a├║n no se han recuperado. coinmarketcap.com sigue siendo un sitio muy popular y Chez se ha mantenido al margen del asunto. The Wall Street Journal ha tratado de ponerse en contacto con ├ęl hasta el punto de presentarse en su apartamento, pero ni abre la puerta ni contesta a las llamadas.

Ser├şa muy optimista decir que este incidente no va a volver a ocurrir. coinmarketcap.com o cualquier otra p├ígina puede volver a cambiar un algoritmo y hacer que la moneda se dispare o vuelva a entrar en barrena. Es un problema que no tiene una soluci├│n clara hasta que llegue la regulaci├│n de mano dura (que ya est├í en camino en muchos pa├şses). Hasta entonces es el precio que hay que pagar por invertir apostar con criptomonedas.