Panorámica marciana
Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU

La NASA podrá haber dado por perdido a su rover Opportunity, pero siempre nos quedarán los datos y las imágenes que ha recogido durante estos años. El equipo de la misión ahora ha procesado un increíble panorámica de estos archivos para que la disfrutemos. Puedes verla a continuación, y si prefieres una versión más grande, pásate por la página de prensa de la NASA.

Gráfico: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU

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Opportunity y su compañero Spirit, fueron lanzados en 2003 como parte del programa Mars Exploration Rover para estudiar la superficie de Marte. Durante casi 15 años, consiguiño recorrer más de 45 kilómetros del planeta rojo antes de que finalmente se perdiera su señal durante una tormenta el pasado junio. Opportunity nos dio una idea mucho más amplia de cómo es realmente Marte y encontró pruebas de que alguna vez hubo agua en el planeta.

La panorámica con sus colores reales
Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU

Una parte importante de la misión era compartir las imágenes con el público a medida que fuesen llegando —una práctica que ahora se ha convertido en un estándar para las agencias espaciales— y ha tenido un gran impacto en la forma en que concebimos Marte. Esta última panorámica muestra las rocas rojizas de Marte, el borde del Cráter Endeavour, y las huellas del propio Opportunity. La cámara panorámica del rover, conocida como Pancam, tomó las 354 fotos que componen la imagen desde el 13 de mayo hasta el 10 de junio. La NASA también produjo una versión en 3D de la panorámica, que puedes ver con unas gafas 3D (de esas azules y rojas).

La panorámica en 3D
Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU

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Si ves las imágenes en raw del Opportunity, verás que todas son en blanco y negro. La Pancam contiene filtros para ver la luz como una sola longitud de onda o color, por lo que estas imágenes en blanco y negro corresponden a la luz recibida por la cámara en un solo color. Para conseguir estas imágenes, los filtros bloquean toda la luz a excepción de tres longitudes de onda: 753 nanómetros (cerca del infrarrojo), 535 nanómetros (verde) y 432 nanómetros (violeta). Si se combinan estas imágenes colocando cada una de ellas en el canal rojo, verde o azul, se puede ver una imagen aproximada de cómo se ve Marte en realidad. Si quieres obtener más información sobre cómo la NASA convierte los archivos raw en imágenes a todo color, pásate por aquí.

Opportunity podrá haber muerto, pero ha dejado un sinfín de fotografías para el recuerdo. Me divertí mucho jugando con ellas en Photoshop, y te animo a que hagas lo mismo.