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La vacuna de Oxford contra el coronavirus ya da resultados positivos. La siguiente fase es probarla en 40.000 personas

Ilustración para el artículo titulado
Foto: AP Images (AP)

La carrera por lograr crear la vacuna contra el coronavirus ha dado un nuevo paso. La Universidad de Oxford ha anunciado que su vacuna en desarrollo ya ha logrado resultados positivos y “prometedores”, creando una respuesta inmunitaria, con el desarrollo de anticuerpos y células T. Aún queda mucho por hacer, pero los resultados parecen ser alentadores.

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La Universidad de Oxford está desarrollando esta vacuna en conjunto con los laboratorios de AstraZeneca. Conocida como ChAdOx1 nCoV-19, la vacuna consiste, básicamente, en un virus del resfriado común típico de los chimpancés que ha sido genéticamente modificado para que se parezca lo suficiente al virus SARS-CoV-2 pero sin enfermar realmente a los humanos. Esto, con la idea de ayudar al sistema inmunitario de los humanos a combatir al coronavirus.

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La vacuna hasta ahora se ha probado en 1.077 pacientes y los resultados, según el estudio de Oxford, son prometedores, logrando desarrollar anticuerpos y células T para combatir el coronavirus. La siguiente fase del estudio es probar la vacuna en entre 40.000 y 50.000 personas en distintas partes del mundo (incluyendo Reino Unido, Estados Unidos, Brasil y Sudáfrica), y con el tiempo, ayudar a responder algunas de las preguntas más importantes acerca de esta vacuna, incluyendo: ¿cuánto tiempo hará inmune a los que se les aplique una dosis?

Hasta ahora, el estudio ha podido demostrar que los máximos niveles de células T y de anticuerpos están presentes en el cuerpo 14 y 28 días después de haber recibido la vacuna, respectivamente. Según declaraciones a la BBC del Profesor Andrew Pollard de Oxford, parte del equipo de investigación: “estamos muy satisfechos con los resultados publicados dado que hemos podido ver tanto anticuerpos neutralizadores como células T. [Los resultados] son extremadamente prometedores y creemos que es el tipo de respuesta que se puede relacionar con la protección [contra el virus]”.

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Los resultados también revelaron que un 90% de las personas a las que se le aplicó la vacuna presentó anticuerpos tras una sola dosis, mientras que un pequeño grupo presentó tras recibir 2 dosis. Por otro lado, la vacuna también puede tener algunos efectos secundarios, aunque durante las pruebas ninguno fue peligroso. El 70% de los pacientes que recibieron la vacuna presentaron efectos como dolores de cabeza o fiebre, algo que según los investigadores se puede solucionar con una dosis de paracetamol.

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“Aún queda mucho trabajo por hacer antes de que podamos confirmar si nuestra vacuna podrá combatir la pandemia del covid–19, pero estos resultados son prometedores”, aseguró la profesora Sarah Gilbert, parte del equipo de investigación. Así que solo queda esperar a que lleven a cabo más pruebas y análisis con el tiempo, con la esperanza en que esta u otra vacuna esté lista lo más pronto posible. Se espera que el desarrollo de una vacuna efectiva contra el coronavirus podría estar lista para finales de este año o comienzos de 2021, aunque un plan de vacunación a nivel mundial tardará más tiempo en llegar y completarse. [The Lancet vía BBC / Bloomberg]

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