Foto: James Gathany/CDC.

El estudio de un caso, cortesía de BMJ, reafirma una de las lecciones más importantes de la vida: no intentes reprimir un estornudo. Y sobre todo, nunca lo hagas tapándote la nariz y la boca, o podrías terminar en la sala de emergencias con un agujero en la gargante.

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El informe detalla el caso de un hombre sano de 34 a√Īos en Reino Unido, que sinti√≥ una sensaci√≥n dolorosa y palpitante en su garganta inmediatamente despu√©s de intentar reprimir un estornudo al sellar su boca y nariz. Al momento de llegar a la sala de urgencias ya hab√≠a perdido su voz y apenas pod√≠a tragar. Cuando los doctores lo examinaron tambi√©n escucharon crujidos que iban desde su cuello hasta la caja tor√°cica.

Al obtener imágenes encontraron que la fuerza del estornudo hacia adentro perforó su faringe, esa sección de la garganta que se encuentra detrás de la boca y la nariz, antes del esófago y la laringe. Esa sensación de crujido es una condición conocida como crepitación, aparentemente causada por las burbujas de aire que se filtraron y frotan los tejidos blandos de su cuello y el espacio entre sus pulmones a través del agujero producto de la perforación.

Dado que contaba con un gran riesgo de sufrir una infección, el hombre fue internado en un hospital, le colocaron un tubo de alimentación y recibió un tratamiento a base de antibióticos.

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Afortunadamente, se recuperó. Al séptimo día su garganta se había curado lo suficiente como para que retiraran el tubo de alimentación y, poco tiempo después, fue dado de alta del hospital. Los médicos lo chequearon dos meses más tarde y no encontraron más problemas.

Los investigadores mencionan que esta lesi√≥n es un caso muy extra√Īo, la mayor√≠a de casos de faringes rasgadas o lesionadas son ocasionados por un error en una cirug√≠a o un traumatismo en el cuello. No obstante, han habido casos ocasionados por toser, vomitar y, por supuesto, estornudar, gracias a un ‚Äúincremento repentino en la presi√≥n intraluminal (el interior de un tubo corporal contra las cuerdas vocales cerradas‚ÄĚ.

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Seg√ļn el estudio, reprimir un estornudo no solo puede producir que se desgarre la garganta o el pecho, sino tambi√©n la ruptura de t√≠mpanos y de vasos sangu√≠neos en el cerebro, algo conocido como aneurisma, y que en algunos casos podr√≠a ser fatal. (Los estornudos desinhibidos tambi√©n han estado relacionados a muertes, pero estos casos normalmente se relacionan a personas de salud fr√°gil).

Los doctores responsables del estudio recuerdan que estos casos son raros, as√≠ que no deber√≠as estar preocupado. Por otro lado, de todas las formas en las que uno puede morir seguramente una de las m√°s embarazosas sea ‚Äúmuerte por aguantar un estornudo‚ÄĚ. As√≠ que lo mejor que puedes hacer es siempre tener un pa√Īuelo a la mano o usar el interior de tu brazo cada vez que sientas un cosquilleo en la nariz. [The BMJ]