Foto: Departamento de bomberos de Chattanooga en Facebook

Despu√©s de varias horas encajado en el asiento del copiloto en la misma postura sienta bien poner los pies en alto, ¬Ņverdad? Y qu√© mejor idea que reposarlos un rato sobre el salpicadero. Si eres de los que practican este contorsionismo en viajes por carretera, por favor no lo hagas m√°s.

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Y no se trata de una cuestión de higiene o de modales. Se trata de no correr el riesgo de destrozarte las piernas de la manera más tonta.

Audra Tatum es una ciudadana de Oregon que viajaba en esa postura hace dos a√Īos cuando el veh√≠culo familiar choc√≥ contra otro en una intersecci√≥n. La colisi√≥n se produjo de lado y a 70 kil√≥metros por hora, pero fue m√°s que suficiente para que saltaran los airbags. Para empeorar las cosas, Tatum no llevaba puesto el cintur√≥n de seguridad.

El airbag del asiento del copiloto hizo que el pie de Audra saliera despedido en un √°ngulo extra√Īo hasta su propia cara, rompi√©ndole la nariz, el tobillo, y la clav√≠cula. La fuerza de la explosi√≥n del airbag (los airbag se hinchan a una velocidad cercana a los 300 km/h) tambi√©n le parti√≥ el F√©mur por cuatro sitios. Actualmente Audra lleva seis tornillos y un tubo de metal implantados en la pierna. Todav√≠a sigue en rehabilitaci√≥n. Los m√©dicos que la atendieron fueron concluyentes. Si hubiera llevado el cintur√≥n y las piernas en su debida postura hubiera salido pr√°cticamente indemne del choque.

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El caso de Audra Tatum lo ha puesto como ejemplo la cadena estadounidense News Channel 9, pero es una recomendaci√≥n que los departamentos de bomberos que atienden a las v√≠ctimas de accidentes de tr√°fico repiten cada a√Īo porque la costumbre de poner los pies en el salpicadero parece inofensiva con el veh√≠culo parado o a velocidades bajas.

No lo es. No hace falta un impacto muy fuerte para que salten los airbags en un autom√≥vil moderno. Basta que otro veh√≠culo nos choque estando parados, y todo el da√Īo en este tipo de accidentes es culpa del airbag que estalla bajo nuestros pies, no del choque en s√≠. La pr√≥xima vez que el copiloto se sienta cansado, para un rato a estirar las piernas. Es mucho mejor. [v√≠a News Channel 9]