(Actualizaci√≥n: parece que la NASA ha ido demasiado r√°pido y no, t√©cnicamente la Voyager 1 no ha salido del Sistema Solar. Lee la explicaci√≥n aqu√≠). En septiembre de 1977, la NASA lanz√≥ la Voyager I, una sonda dise√Īada para explorar los planetas exteriores del sistema Solar (de J√ļpiter hacia fuera). Cumplida su misi√≥n, la primera Voyager sigui√≥ su camino. Hoy la Agencia por fin ha confirmado su salida hacia el espacio interestelar.

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En marzo de este mismo a√Īo, un grupo de astr√≥nomos ya public√≥ indicios de esta salida de la Voyager hacia otros confines del universo, pero la NASA no estaba del todo de acuerdo con los c√°lculos. Hoy, finalmente, un estudio publicado en la revista Science por el F√≠sico de la Universidad de Iowa, Donald Gurnett, parece haber convencido a la NASA de que el suceso realmente ha tenido lugar.

El estudio se basa en las mediciones del gas ionizado o plasma que rodea a la Voyager, que ahora mismo es 40 veces mayor que en el globo invisible de radiación solar llamado heliosfera que rodea a nuestro sistema.

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La densidad del gas ionizado, que ha podido ser medida gracias a la radiación solar que se refleja en la sonda, apunta a que la nave cruzó la frontera de nuestro sistema solar el pasado 25 de agosto de 2012 y ya se halla en el espacio interestelar. Con esa marca, la Voyager I hace historia y se convierte en el objeto de fabricación humana que más lejos ha viajado de la historia.

Aparte de su instrumental, la Voyager I contiene un disco de oro con un mensaje de paz del entonces Secretario General de la ONU, saludos en 55 idiomas, grabaciones de m√ļsica y sonidos de la Tierra, el aspecto de la especie humana, y coordenadas para que, si hay alguien ah√≠ fuera, pueda localizarnos. [NASA]

Foto: Interpretación artística de la Voyager I / NASA