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La zona de "quema de grasa" es un mito

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Todas las máquinas de cardio te mienten. Seguro que hay un programa de la máquina elíptica que promete mantenerte en la “zona de quema de grasa” y una tabla al lado de la cinta de correr que te informará que esa zona comienza cuando tu corazón se pone a latir a cierta velocidad. Olvídate de todo esto. La zona de quema de grasa es un mito.

Estas máquinas te dirán que la zona se encuentra en algún punto entre el 50 y el 75 por ciento de tu frecuencia cardíaca máxima (además, es muy probable que esté mal calculada). No hay nada de especial en hacer ejercicio dentro de esta “zona”, y ciertamente no hará que tu cuerpo queme más grasa que ejercitándote de cualquier otra manera.

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La pérdida de grasa no depende de la frecuencia cardíaca que tengas mientras te ejercitas

Si estás tratando de perder peso, el primer factor a tener en cuenta es cuánto estás comiendo. Tienes que ingerir menos calorías de las que acabas quemando al final del día.

¿Pero no se pueden quemar más calorías haciendo ejercicio? Por supuesto. Cuanto más tiempo hagas ejercicio, más quemarás; Cuanto más intenso sea tu ejercicio, más quemarás. Depende de cómo prefieras planificar tus entrenamientos. Andar durante una hora quemará aproximadamente las mismas calorías que si corrieses durante media.

Quemamos grasa todo el tiempo

Tu cuerpo no se queda toda la grasa que almacenas durante el día. Se pasa todo el tiempo quemando grasa, incluso ahora, mientras lees esto sentado en la taza del WC.

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La quema de grasa es eficiente, pero para tener un flujo continuo de energía, lo hace de forma lenta y constante. Si tienes que ejercitarte de forma intensa o rápida (imagínate que un tigre irrumpe en tu baño y tienes que salir corriendo) tendrás que usar otras fuentes de energía, incluido algo del azúcar que almacenan tus músculos. Seguirás quemando grasa en el fondo, pero no será la fuente principal de energía que utilice tu cuerpo para, por ejemplo, poder huir del tigre.

Si estás en el gimnasio usando una máquina de cardio, tu cuerpo estará usando una combinación de ambos combustibles: la cantidad de grasa que quemas habitualmente tal vez haya aumentado un poco, pero una buena parte de tu energía provendrá de quemar otros combustibles, incluido ese azúcar que tienes almacenado llamado glucógeno. (Estoy simplificando mucho; aquí hay una versión mucho más detallada por si quieres comprender mejor lo que pasa).

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En pocas palabras, siempre estamos quemando grasa y, a veces, también quemamos otros combustibles.

Entonces, ¿por qué se llama así?

Esta supuesta zona ya se alcanza con tareas muy sencillas, como una caminata a buen paso, un trote ligero, o un tranquilo paseo en bicicleta. Si eres nuevo en esto del ejercicio, estate tranquilo. Puedes ejercitarte a un ritmo normal y seguirás quemando calorías.

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Pero sí hay una pequeña parte de verdad: si haces ejercicio más intensamente, tu cuerpo necesitará esos otros combustibles, como el glucógeno. Así que, en términos porcentuales, estarás quemando una mayor proporción de grasa en esa “zona de quema de grasa”. Pero eso es solo porque estás quemando menos calorías en total.

La zona de quema de grasa real, donde quemamos el mayor porcentaje de calorías de grasa, es en la que no hacemos nada en absoluto, como cuando estás holgazaneando en el sofá, o durmiendo.

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¿Cuál es la zona correcta para hacer ejercicio?

Si te soy sincera, en la que encuentres el equilibrio correcto entre placer y trabajo, de acuerdo con los objetivos que te hayas planteado. Así que piensa en la zona de “quema de grasa” como la zona de ejercicios fáciles, y las zonas que están por encima de ella representan ejercicios más intensos y difíciles.

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Haz ejercicio en la “zona de quema de grasa” si:

  • Quieres un entrenamiento suave
  • Es la primera vez que haces ejercicio y la idea de entrenarte duramente te asusta
  • Te estás preparando para un largo entrenamiento

Haz ejercicio por encima de esta zona si:

  • Tienes ganas de entrenar duramente
  • Quieres que tu entrenamiento termine lo más rápido posible
  • Quieres quemar más calorías en el mismo tiempo

Si deseas mejorar tu estado físico en general, pasa tiempo en todas las zonas: haz algo de cardio fácil, uno un poco más intenso y haz algunos tramos a niveles de esfuerzo más altos. No existe una sola manera de hacer ejercicio.

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