Las personas con diabetes tipo 1 tienen un p√°ncreas incapaz de producir insulina, as√≠ que dependen de inyecciones diarias para controlar sus niveles de glucosa. La comunidad cient√≠fica lleva a√Īos estudiando c√≥mo acabar con los molestos pinchazos. La soluci√≥n definitiva podr√≠a pasar por las c√©lulas madre.

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La diabetes tipo 1 suele originarse en edades tempranas. Sin insulina, la glucosa se acumula en el torrente sangu√≠neo y no pasa a las c√©lulas para obtener energ√≠a. No se produce por comer demasiada az√ļcar, se cree que es un trastorno autoinmunitario. ¬ŅY si pudi√©ramos hacer que el p√°ncreas de los diab√©ticos estuviera protegido de su propio sistema inmunitario?

Ese es el objetivo de un prometedor estudio del MIT y la Universidad de Harvard que ya ha sido probado con éxito en ratones. Los investigadores utilizan células madre embrionarias para producir grandes cantidades de células beta, productoras de insulina. Son idénticas a las células pancreáticas, pero las encapsulan en un material protector para poder trasplantarlas.

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El trasplante de las c√©lulas en ratones demostr√≥ ser efectivo para curar la enfermedad durante 174 d√≠as, casi seis meses. Seg√ļn los cient√≠ficos, es el equivalente a varios a√Īos en humanos. De funcionar en humanos, la t√©cnica cambiar√≠a la inyecci√≥n diaria de millones de personas por una transfusi√≥n de sangre cada algunos a√Īos. [Nature v√≠a MIT]

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