Cassini lleva orbitando en torno a Saturno más de 10 años, desde el 30 de junio de 2004. Durante todo ese tiempo ha tomado varias imágenes de una de las 62 (sí, 62) lunas que se conocen del planeta, Dione. Dione fue descubierta en el siglo XVII por Giovanni Cassini, del que a su vez toma nombre la sonda.

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El segundo apellido de Cassini, que técnciamente es la nave, se llama Huygens, la sonda, y que recibe el nombre en honor a otro astrónomo del siglo XVII que a su vez descubrió Titán. En términos espaciales, Dione es relativamente pequeña, bastante más que nuestra Luna y desde luego mucho menos que Titán, la luna más grande de Saturno y cuyo tamaño sí supera el de nuestro satélite.

El 30 de junio Cassini-Huygens efectuó su último acercamiento a Dione, el 17 de agosto pasó a las 20:33 CEST pasó a 474 kilómetros de su superficie con unas imágenes que todavía tardarán unos días más en llegar. Desde ahí, y hasta que la misión de Cassini termine en 2017 cuando Saturno llegue a su solsticio, Cassini ya no volverá nunca más. Estas son algunas de las mejores fotos que nos ha dejado en estos últimos acercamientos

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La superficie de Dione, llena de cráteres

Madre e hija, Dione y Tethys

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La imagen está tomada a 1,5 millones de millas de Dione. Tethys aparece abajo, un poco más pequeña. La terminología madre-hija no tiene que ver con el origen de ambos cuerpos celestes sino con la mitología, donde Dione era la hija de Tethys.

Ante el coloso

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Probablemente una de las mejores fotos que ha tomado Cassini de Dione. Se aprecia a esta, en grande y a Mimas a la derecha y más pequeña, ambas ante un Saturno monstruoso y sus anillos.

Dione y Saturno

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Tomada en la última ocasión en la que Cassini pasó muy cerca de Dione, en 2012. Se aprecia la estructura de la luna, no tan diferente de la nuestra, y los cráteres de su superficie.

La superficie, de cerca

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Dione, sobre los anillos de Saturno

Rhea se asoma

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Rhea parece más pequeña en esta foto, pero en realidad no es más que un juego de perspectiva. El diámetro de Dione es de unos 1120 kilómetros, el de Rhea de casi 1600.

La Imagen definitiva

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En primer plano, Dione en toda su gloria. El fondo gris no es más que un pequeño pedazo de Saturno, con los anillos como una fina línea en la mitad superior. La imagen se ha tomado en la quinta pasada de Cassini sobre la luna, a 474 Km de altura. Impresionante

Imágenes: NASA

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