Plutón está muy lejos de ser una roca inerte y homogénea. El vuelo cercano de la sonda New Horizons ha traído ya las primeras fotos coloreadas, y muestran una impresionante variedad de entornos geológicos. Plutón es un planeta con un pasado mucho más interesante y complejo del que habíamos imaginado.

La foto se ha tomado utilizando tres filtros de color de la c√°mara Ralph que porta la New Horizons. El resultado (sobre estas l√≠neas) no es el color real del planeta, sino una foto coloreada que resalta las zonas seg√ļn su probable composici√≥n qu√≠mica y sus caracter√≠sticas geol√≥gicas.

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Por s√≠ solas, las im√°genes no permiten saber de qu√© sustancias est√° hecha cada zona, pero s√≠ delimitar de forma intuitiva las diferentes regiones y obtener datos sobre accidentes geogr√°ficos como ca√Īones o cr√°teres. La foto incluso permitir√° comenzar a estudiar como afectan ciertos factores del clima espacial al planeta, como la radiaci√≥n.

Plut√≥n no es el √ļnico que muestra un complejo pasado geol√≥gico. Su luna Caronte tambi√©n presume de la misma variedad. En ambos casos se cree, por ejemplo, que los tonos marrones y rojizos se deben a mol√©culas de hidrocarburos. Cada sutil variaci√≥n en el tono indica diferencias qu√≠micas cuyos datos se encargar√°n de medir el resto de instrumentos de la New Horizons. El planeta m√°s lejano del Sistema Solar est√° resultando ser todo un tesoro para la ciencia. [v√≠a NASA]

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