Image: Rebikoff Foundation/Science AAAS/YouTube

El pez rape de aguas profundas parece una especie de vestigio tr√°gico de la era prec√°mbrica, con su cabeza grande, ojos muertos, colmillos y una brillante ‚Äúca√Īa de pescar‚ÄĚ que se extiende desde su aleta dorsal. Los cient√≠ficos nunca hab√≠an visto a estas criaturas aparearse en la naturaleza, pero lamentablemente, ya no es el caso. Con nuestras m√°s sinceras disculpas les presentamos las primeras im√°genes.

Como informa Katie Langin en Science Magazine, esta grabaci√≥n sin precedentes fue obra de los cineastas de vida silvestre, Kirsten y Joachim Jakobsen, un matrimonio que exploraba un √°rea cerca de las Azores en representaci√≥n de la Fundaci√≥n Rebikoff-Niggeler cuando se encontraron con la escena ‚Äúsexual‚ÄĚ.

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En el video se puede ver a una rape hembra con sus filamentos bioluminiscentes y aletas extendidas, mientras que un macho enano se encuentra en su vientre. Este tipo de apareamiento entre ambos se fusionó en lo que los biólogos llaman parasitismo sexual; el macho recibe protección y nutrientes preciosos del sistema circulatorio de la hembra, y a cambio la hembra tiene un suministro constante de esperma para cuando esté lista para engendrar. Es el círculo de la vida ...

Los Jakobsens habían estado investigando una pared de aguas profundas en el lado sur de la isla de São Jorge en su submarino Lula1000, cuando la hembra y su pareja parásita aparecieron a la vista a una profundidad de 800 metros. La pareja de investigadores siguió a los peces durante media hora, filmando sus movimientos a través de la ventana de un metro de ancho del sumergible.

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Despu√©s, enviaron el video a Ted Pietsch, un investigador de peces de aguas profundas de la Universidad de Washington, Seattle, quien confirm√≥ la identidad del rape y la naturaleza de la escena. ‚ÄúHe estado estudiando estos animales la mayor parte de mi vida y nunca he visto algo as√≠‚ÄĚ, dijo a Science Magazine. Antes de esto, los cient√≠ficos ya sab√≠an que el pez rape se apareaba de esta manera, como lo sugieren espec√≠menes recuperados de hembras muertas con machos muertos a√ļn unidos a ellos. Lo que tenemos que admitir es que es extra√Īamente rom√°ntico.

Otro aspecto fascinante del video son los filamentos y esa especie de rayos de aletas de la hembra, que se extienden hacia fuera en un per√≠metro alrededor del macho. Estas estructuras brillantes son como un cruce entre los bigotes de un gato y una tela de ara√Īa; sienten las aguas alrededor del rape ante depredadores y presas. Cuando se detecta un posible alimento, la hembra, que por lo dem√°s es sedentaria, se lanza repentinamente en direcci√≥n al objetivo.

En cuanto a cómo un pez rape escapa a la destrucción cuando se acerca a una hembra, nadie lo sabe. Debe ser por su buena apariencia. [Science Magazine]