Un 17 de noviembre, pero de 1869, se inauguraba el canal de Suez, una maravilla de la ingenier√≠a que permite viajar entre el Mar Mediterr√°neo y el Oc√©ano Indico sin tener que rodear √Āfrica. El canal de Suez, sin embargo, no es la m√°s larga ni la m√°s espectacular de estas autopistas de agua.

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Es complicado establecer una lista en funci√≥n de su longitud, porque aunque se llamen canales, no siempre son una √ļnica v√≠a excavada entre dos masas de agua. Hay autopistas de agua que cubren distancias enormes, pero est√°n formadas por redes de canales que conectan diferentes r√≠os navegables, lagos y masas de agua, no por obras de ingenier√≠a √ļnicas. Un ejemplo de este tipo de trayectos es la v√≠a mar√≠tima de San Lorenzo (entre Estados Unidos y Canad√°), que mide 3.700Km de longitud, pero cuya mayor parte son r√≠os y lagos conectados por peque√Īos canales y esclusas.

Aunque también atraviesa lagos y aprovecha algunos ríos, el título de canal de agua más largo del mundo es para el Gran Canal de China, que llegó a medir 1.700 Km. Actualmente está dividido en siete canales y forma parte del patrimonio de la Unesco. Para esta lista hemos elegido algunos de los más espectaculares en cuanto a obras de ingeniería.

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El portaaviones John F. Kennedy, atravesando el canal de suez. Everett Historical / Shutterstock

Canal de Suez

  • Longitud: 163 Km
  • Profundidad: 24 m

Los propios faraones ya plantearon construir un canal que conectara el río Nilo con el Mar Rojo. El canal actual se comenzó a construir en 1859, y supuso un movimiento de tierras colosal en el que participaron (obligados) miles de campesinos y las primeras dragas. Aunque es uno de los que admiten barcos más grandes, algunos supercargueros tienen que atravesarlo en vacío.

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Foto: Eric Baker / Shutterstock

Canal de Panam√°

  • Longitud: 82 Km
  • Profundidad: 25,9 m

Es probablemente la obra de ingenier√≠a en la que todo el mundo piensa cuando le dicen la palabra ‚Äúcanal‚ÄĚ, y no es para menos. Comunica los oc√©anos Atl√°ntico y Pac√≠fico mediante un sistema de esclusas que acaban de reformarse para permitir el paso de buques de la categor√≠a Post-Panamax. La clase Panamax se design√≥ precisamente en honor al canal. Se trata de barcos de hasta 304 metros de longitud.

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El gran canal de China, a su paso por Hangzhou. HelloRF Zcool / Shutterstock

Gran Canal de China

  • Longitud: 82 Km
  • Profundidad: 25,9 m

Su construcci√≥n comenz√≥ en el a√Īo 604 de nuestra era. A lo largo de 14 siglos, su trazado ha cambiado constantemente. En la actualidad, se compone de siete canales de los que algunos son solo para el tr√°fico de mercanc√≠as o el trasvase de aguas negras. Actualmente el canal une las ciudades de Pek√≠n y Hangzhou. En su recorrido hay 24 compuertas y alrededor de 60 puentes.

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Foto: Tatiana Popova / Shutterstock

Canal de Corinto

  • Longitud: 6 Km
  • Profundidad: 8 m

No es ni de lejos el m√°s largo, pero es espectacular. Lo empez√≥ a plantear el gobernador romano Periandro de Corinto en el siglo VII, y el emperador Ner√≥n lo trat√≥ de excavar en el a√Īo 67 con 6.000 esclavos. Finalmente se construy√≥ entre 1881 y 1893. Sus 21 metros de anchura y poco calado no son aptos para todos los barcos. Discurre entre paredes excavadas que en algunos puntos alcanzan los 76 metros de altura y evita tener que rodear la pen√≠nsula del Peloponeso.

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Foto: Wikimedia Commons

Canal Welland

  • Longitud: 43,4 Km
  • Profundidad: 8,2 m

Forma parte de la v√≠a mar√≠tima de San Lorenzo y conecta los lagos Erie y Ontario. En realidad, el canal actual es el cuarto de una serie de reformas y ampliaciones iniciadas en 1824 y terminadas en 1932. Por sus aguas pasan 40 millones de toneladas de carga cada a√Īo. Los barcos que lo atraviesan recorren un desnivel de casi cien metros en vertical gracias a ocho compuertas.

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Foto: bluecrayola / Shutterstock

Canal de Kiel

  • Longitud: 97 Km
  • Profundidad: 14 m

Inaugurado en 1895, este canal artificial atraviesa la península de Jutlandia, entre Dinamarca y Alemania. Se construyó para evitar tener que navegar las peligrosas aguas que rodean esa península entre el Mar Báltico y el Mar del Norte. Los puentes sobre el canal tienen una altura de 42 metros para dejar pasar a los barcos.

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Foto: shinobi / Shutterstock

Canal Volga-Don

  • Longitud: 100 Km
  • Profundidad: 3,5 m

Los espectaculares arcos de las esclusas del Volga-Don marcan la ruta de 100 kilómetros que conecta los ríos Volga y Don, en Rusia. Aunque todo el canal es fluvial y de poco calado, es la ruta más rápida entre el Mar Caspio y el Mar de Azov siguiendo el curso navegable de sus ríos. El agua del canal pertenece al río Don, y se trasvasa desde tres potentes plantas de bombeo.

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Foto de portada: Canal de Corinto. Oleg Znamenskiy / Shutterstock

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