La anunciada carrera de Michael Phelps contra un tiburón blanco ha terminado. El hombre récord de la natación no pudo en su duelo organizado por el canal Discovery Channel. No fue por mucho, pero como ha ocurrido en otras ocasiones cuando nos enfrentamos al mundo animal, Phelps perdió.

En primer lugar, la carrera no fue “real”, más bien fue “digital”. Phelps y el tiburón blanco fueron filmados en diferentes momentos y los efectos digitales hicieron el resto para unirlos en una sola toma. Para la ocasión, el nadador iba equipado con un mono especial que incluía una aleta con la que podía aumentar su velocidad.

El evento, patrocinado por Discovery Channel para su especial Escuela de Tiburones, tuvo lugar en Ciudad del Cabo. Una carrera de 100 metros en la que resultó ganador el tiburón parando el reloj en 36,1 segundos, frente a los 38,1 segundos de Phelps.

Aunque era de prever el resultado (un tiburón blanco puede llegar a los 20 kilómetros por hora frente a los casi 10 de Phelps), el evento puso de manifiesto algo que ya sabíamos: los animales más veloces del planeta son, normalmente, más rápidos que nosotros.

Por mucho que lo intentemos, nuestra fisionomía es la que es. Acabamos con un repaso en vídeo de otras pruebas donde el humano se ha enfrentado al reino animal por discutirle el título de velocidad en el planeta. Tres, dos, uno…

Jesse Owens contra el caballo

El atleta estadounidense, ganador de cuatro medallas de oro, participó en varios espectáculos donde desafiaba a caballos de carreras. En el vídeo vemos una de las carreras que ganó, aunque la mayoría las perdió. De hecho, Owens reveló más tarde que algunos de los caballos se asustaban con el ruido de la pistola de salida, lo que les impedía realizar un buen trote.

Bryan Habana contra el guepardo 

El famoso deportista sudafricano, uno de los jugadores de rugby más veloces del planeta, ha realizado todo tipo de carreras, entre ellas, contra un guepardo. Habana contó con algo de ventaja (32 metros) sobre el animal. Aún así, acabó perdiendo con el animal más veloz.

Filippo Magnini contra el delfín

El que fuera campeón de los 100 metros libres de natación, se enfrentó a los delfines en una piscina de Roma en el año 2011. Dada la enorme ventaja de los animales, Magnini tenía que recorrer una piscina y media, mientras que los delfines debían hacer dos piscinas y media. ¿El resultado? El esperado, ganaron los animales.

Chris Johnson contra el guepardo

El jugador de la NFL también lo intentó contra el guepardo, aunque en este caso lo hizo con un muro que los separaba. El resultado fue el mismo, victoria del animal.

Shawn Crawford contra una jirafa y una cebra

El atleta estadounidense especialista en pruebas de velocidad participó en el año 2003 en el programa de televisión Man vs. Beast. Crawford tenía que competir sobre 100 metros contra una jirafa y una cebra. A la jirafa la venció fácilmente, con la cebra no pudo.

Dennis Northcutt contra un avestruz

Terminamos con optimismo, en una de las pocas carreras que hemos logrado vencer al animal. Ocurrió en el 2009 con el conocido jugador de fútbol americano, Dennis Northcutt. El atleta venció claramente a un avestruz aunque, todo hay que decirlo, el animal no parecía estar muy entusiasmado. [New York Times, CityusMag]