Imagen: Lockheed Martin.

Adem√°s de SpaceX, Lockheed Martin es otra compa√Ī√≠a privada que se encuentra metida de lleno en la carrera por la conquista marciana. Durante una conferencia en el Congreso Astron√°utico Internacional (en Australia), han anunciado los nuevos detalles de su estaci√≥n espacial para Marte.

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La compa√Ī√≠a actualmente se encuentra finalizando el desarrollo de Orion, una nave espacial que ser√° utilizada para llevar astronautas o carga a la Luna y m√°s all√°. La NASA espera utilizar una nave Orion junto a su nuevo cohete, el SLS (Space Launch System), para llevar sus primeros astronautas a Marte. No obstante, Lockheed Martin tiene su propio proyecto.

La compa√Ī√≠a est√° desarrollando una estaci√≥n espacial llamada ‚ÄúMars Base Camp‚ÄĚ (MBC), que una vez lista ser√° remolcada por una nave Orion sin tripulaci√≥n hasta la √≥rbita de Marte. Esta servir√° de base para los astronautas que viajen al planeta rojo, una idea que podr√≠a resolver, al menos en parte, el problema de crear la primera base habitable en Marte.

Durante el evento en la ciudad australiana de Adelaide la compa√Ī√≠a tambi√©n present√≥ una nueva nave completamente reutilizable en la que est√°n trabajando, cuyo prop√≥sito ser√° el descender al planeta rojo y regresar a la estaci√≥n espacial MBC cuando sea necesario. Dicho de otro modo, es un veh√≠culo de descenso desde √≥rbita.

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Imagen: Lockheed Martin.

La MBC contar√° con dos h√°bitats para hasta seis astronautas y una sala com√ļn para comer, convivir, realizar ejercicios y experimentos cient√≠ficos. Contar√° con dos m√≥dulos de propulsi√≥n, dos tanques de combustible (hidr√≥geno l√≠quido y ox√≠geno l√≠quido) y cuatro gigantescos paneles solares para obtener energ√≠a. Las astronautas podr√°n permanecer en esta estaci√≥n espacial hasta 1.000 d√≠as seguidos, y desde all√≠ enviar rovers y drones a la superficie marciana, o descender ellos mismos para buscar muestras.

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La idea de Lockheed Martin es que este proyecto esté listo a inicio de la década de 2030. Sin embargo, antes de ello tendrán que finalizar el desarrollo de Orion y de un puerto espacial que quieren utilizar para impulsar la nave hasta la órbita Marciana. [Lockheed Martin vía Space / Engadget]