Los humanos hemos pisado la Luna y enviado robots m√°s all√° de Plut√≥n, pero quiz√° nunca consigamos acercarnos al centro de la Tierra. Eso no ha impedido a los cient√≠ficos estudiar el n√ļcleo de nuestro planeta de manera indirecta para descifrar viejos enigmas como su composici√≥n qu√≠mica.

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Desde que fuera descubierto por la sism√≥loga danesa Inge Lehmann en 1936, la observaci√≥n de las ondas s√≠smicas es ‚ÄĒjunto con el an√°lisis qu√≠mico de los meteoritos‚ÄĒ nuestro principal m√©todo para estudiar el n√ļcleo interno de la Tierra. La manera en que las vibraciones de los terremotos atraviesan el n√ļcleo terrestre nos permiti√≥ conocer su alt√≠sima densidad y deducir que se trata de una bola s√≥lida de metal con un radio de unos 1200 kil√≥metros.

La composici√≥n de esa bola es de un 85% de hierro, un 10% de n√≠quel y al menos un elemento m√°s ligero. ¬ŅAzufre? ¬ŅOx√≠geno? Hasta ahora el 5% restante era un misterio, pero un equipo de investigadores japoneses cree haberlo resuelto: silicio. ‚ÄúCreemos que el silicio es un elemento importante del n√ļcleo interno de la Tierra. Alrededor del 5% de su peso podr√≠a ser silicio disuelto en las aleaciones de hierro y n√≠quel‚ÄĚ, explic√≥ a la BBC Eiji Ohtani ‚ÄĒl√≠der del estudio en la Universidad de Tohoku.

Los investigadores partieron de una mezcla de hierro, n√≠quel y silicio, y la sometieron a temperaturas de hasta 5400 ¬ļC y las intensas presiones que se dan en el centro de la Tierra. Los resultados de la recreaci√≥n coincidieron con observaciones de actividad s√≠smica cerca del n√ļcleo terrestre. El estudio propone la presencia de silicio, pero no descarta que otros elementos como el ox√≠geno tambi√©n est√©n presentes.

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Comprender la composici√≥n exacta del centro del planeta nos ayudar√° a entender mejor c√≥mo se form√≥ la Tierra hace 4.500 millones de a√Īos, cuando los elementos m√°s pesados se hundieron hacia el n√ļcleo formando una aleaci√≥n de metal y los elementos m√°s ligeros salieron a la superficie formando el manto y la corteza terrestre donde vivimos. [BBC]