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Los científicos han descubierto el origen de la muerte de centenares de elefantes en Botswana

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Pxfuel

Hace unos pocos meses aparecieron 150 elefantes muertos misteriosamente cerca de los pantanos del Delta del Okavango, en Botswana. La cifra siguió en aumento y las autoridades comenzaron rápidamente a investigar la causa de estas extrañas muertes.

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Los primeros resultados de la investigación descartaron rápidamente que fuesen debidas a la acción de cazadores furtivos, ya que los animales no presentaban heridas aparentes, y se temía que fuesen debidos a algún tipo de envenenamiento causado por humanos. Pero ahora sabemos quién fue el culpable: las cianobacterias.

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Las cianobacterias son un tipo de bacterias tóxicas que suelen proliferar en aguas extancadas. Debido al cambio climático, la floración de este tipo de algas se está multiplicando y las toxinas que emiten pueden causar efectos adversos tanto a humanos como a animales. Varios investigadores que trabajaron simultáneamente en laboratorios de Sudáfrica, Canadá y Estados Unidos han descubierto rastros de estas toxinas al analizar los cadáveres de los elefantes encontrados y muestras de agua y vegetación de la zona.

A pesar de haber descubierto el origen de su muerto, aun quedan algunos enigmas por desentrañar sobre este envenenamiento. Los científicos todavía están tratando de descubrir por qué no se han visto más especies afectadas o por qué han proliferado especialmente estas toxinas en esta zona.

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