Seis elefantes mueren al caer por una cascada mientras trataban de ayudarse unos a otros

La trágica escena tuvo lugar en el Parque Nacional Khao Yai, a unos 85 kilómetros al noreste de Bangkok. Hasta seis elefantes murieron mientras intentaban salvarse unos a otros después de caer por una cascada.

Al parecer, el incidente ocurrió después de que un elefante bebé se deslizara sobre la colina, un área conocida como Haew Narok que en 1992 fue el escenario de un accidente similar que terminó con la muerte de ocho elefantes.

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El Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas (DNP) de Tailandia ha explicado a los medios que fueron alertados alrededor de las 3:00 a.m. hora local del sábado. Tres horas después, descubrieron el cuerpo del elefante de tres años junto a otros cinco. Dos elefantes sobrevivieron y fueron rescatados en el acantilado antes de caer.

Tal y como ha explicado el fundador de Wildlife Friends Foundation en Tailandia, Edwin Wiek, los dos elefantes restantes en la manada ahora pueden estar en riesgo, ya que “los conocidos comportamientos de duelo de los elefantes pueden estresar aún más a los animales. Es como perder a la mitad de su familia. No hay nada que puedas hacer, desafortunadamente es la naturaleza”.

El parque de 2.000 kilómetros cuadrados alberga aproximadamente 300 elefantes salvajes. Alrededor de la mitad de los 7.000 elefantes restantes estimados en Tailandia viven en cautiverio, donde la gran mayoría están sujetos a condiciones que los investigadores de World Animal Protection consideran “severamente inadecuados” en un estudio de 2017. La Lista Roja de la UICN clasificó a las especies como en peligro de extinción con una población estimada en 2003 en 41.410-52.345 animales.

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Cuentan los expertos que los elefantes son animales comprensivos capaces de ayudarse mutuamente cuando están angustiados. También muestran algo parecido al dolor cuando uno de los suyos muere.

Khao Yai es el tercer parque nacional más grande de Tailandia, y Haew Narok la cascada más alta del parque con tres niveles que suman unos 150 metros. [The Washington Post]

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Miguel Jorge

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