Imagen: Stefano Benazzi / American Journal of Physical Anthropology

Si te da miedo ir al dentista hoy, imagĂ­nate hace 13.000 años cuando no existĂ­an los analgĂ©sicos y los empastes se hacĂ­an con piedras afiladas y betĂșn. En serio: un grupo de antropĂłlogos italianos ha encontrado evidencias de que los rellenos dentales ya existĂ­an en la Edad de Hielo.

Los investigadores utilizaron diferentes técnicas microscópicas para examinar de cerca el interior de dos molares superiores que habían sido desenterrados de una parte montañosa de la Toscana hace 20 años. Lo que encontraron parece un intento primitivo de empaste dental.

Por un lado, hay un agujero grande perforado en cada diente, lo que indica que algĂșn tipo de operaciĂłn tuvo lugar, probablemente a travĂ©s de un proceso agĂłnico de extracciĂłn del tejido pulpar con piedras afiladas. Por otro, el anĂĄlisis al microscopio revelĂł signos de desgaste interno, lo que sugiere que la operaciĂłn ocurriĂł cuando el paciente todavĂ­a estaba vivo.

Aunque los agujeros ahora estĂĄn vacĂ­os, los cientĂ­ficos pudieron recuperar muestras que dan a entender la composiciĂłn de esos antiguos rellenos. El dentista prehistĂłrico habrĂ­a llenado las cavidades con pelo, paja y betĂșn (una sustancia del alquitrĂĄn que se usaba para unir herramientas).

Los dientes datan de hace 12.740 - 13.000 años, o sea que son anteriores a la agricultura generalizada. Una vez que los seres humanos comenzaron a cultivar granos y otros carbohidratos, las caries y demås problemas dentales empezaron a aparecer con mucha mayor frecuencia. Los hallazgos han sido publicados por la American Journal of Physical Anthropology.

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[American Journal of Physical Anthropology]