Imagen: Stefano Benazzi / American Journal of Physical Anthropology

Si te da miedo ir al dentista hoy, imag√≠nate hace 13.000 a√Īos cuando no exist√≠an los analg√©sicos y los empastes se hac√≠an con piedras afiladas y bet√ļn. En serio: un grupo de antrop√≥logos italianos ha encontrado evidencias de que los rellenos dentales ya exist√≠an en la Edad de Hielo.

Los investigadores utilizaron diferentes t√©cnicas microsc√≥picas para examinar de cerca el interior de dos molares superiores que hab√≠an sido desenterrados de una parte monta√Īosa de la Toscana hace 20 a√Īos. Lo que encontraron parece un intento primitivo de empaste dental.

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Por un lado, hay un agujero grande perforado en cada diente, lo que indica que alg√ļn tipo de operaci√≥n tuvo lugar, probablemente a trav√©s de un proceso ag√≥nico de extracci√≥n del tejido pulpar con piedras afiladas. Por otro, el an√°lisis al microscopio revel√≥ signos de desgaste interno, lo que sugiere que la operaci√≥n ocurri√≥ cuando el paciente todav√≠a estaba vivo.

Aunque los agujeros ahora est√°n vac√≠os, los cient√≠ficos pudieron recuperar muestras que dan a entender la composici√≥n de esos antiguos rellenos. El dentista prehist√≥rico habr√≠a llenado las cavidades con pelo, paja y bet√ļn (una sustancia del alquitr√°n que se usaba para unir herramientas).

Los dientes datan de hace 12.740 - 13.000 a√Īos, o sea que son anteriores a la agricultura generalizada. Una vez que los seres humanos comenzaron a cultivar granos y otros carbohidratos, las caries y dem√°s problemas dentales empezaron a aparecer con mucha mayor frecuencia. Los hallazgos han sido publicados por la American Journal of Physical Anthropology.

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[American Journal of Physical Anthropology]