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Los primeros Tyrannosaurus eran una víctima más de este enorme nuevo dinosaurio con dientes de tiburón

La nueva especie era el máximo depredador del Cretácico tardío.

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Imagen para el artículo titulado Los primeros Tyrannosaurus eran una víctima más de este enorme nuevo dinosaurio con dientes de tiburón
Ilustración: Julius Csotonyi

Puede que no tenga un nombre tan pegadizo como el del Tyrannosaurus, pero hubo un tiempo en el que el Ulughbegsaurus uzbekistanensis era el auténtico amo del cotarro en las junglas de lo que hoy es Uzbekistan. Este enorme dinosaurio carnívoro era el máximo depredador del cretácico tardío, y su dieta incluía también Tyrannosaurus.

El Ulughbegsaurus uzbekistanensis es una nueva especie de una familia no tan conocida de dinosaurios terópodos, los Carcharodontosauria, llamados así por sus dientes aserrados. Se trata de una familia anterior a los Tyrannosaurus aunque muy similar en forma. Entre sus miembros más notables está el Allosaurus o el Giganotosaurus. La familia incluye algunos de los dinosuarios carnívoros más grandes jamás descubiertos, con ejemplares que alcanzan los 13,3 metros de longitud y las 15,1 toneladas de peso. El ejemplar de tyrannosaurio más grande conocido, apodado Scotty, debía pesar alrededor de ocho toneladas en comparación.

Un estudio de los huesos de los Carcharadontosaurus llevado a cabo por Donald Henderson, responsable de los dinosaurios del Museo Tyrrell, sugiere que la musculatura y el centro de gravedad de estos depredadores les permitía sujetar y levantar piezas de más de 400 kilos de peso con facilidad.

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El ejemplar recién descubierto en el desierto de Kyzylkum, en la República de Uzbekistán, no es tan grande. Medía alrededor de 7,5 u ocho metros, pero aquella era una época en la que las diferentes especies de Tyrannosaurus como el Timurlengia no eran tan grandes como el famoso Tyrannosaurus rex, lo que probablemente las convertía en presa fácil para este depredador, que estaba en la cumbre de la pirámide alimenticia del Cretácico tardío, hace alrededor de 90 millones de años. El era alrededor de dos veces más largo y más de cinco veces más pesado.

Imagen para el artículo titulado Los primeros Tyrannosaurus eran una víctima más de este enorme nuevo dinosaurio con dientes de tiburón
Imagen: Tanaka, Anvarov, Zelenitsky, Ahmedshaev & Kobayashi, 2021
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El descubrimiento de esta nueva especie se ha producido gracias a un enorme fragmento de mandíbula hallado en los 80 y que formaba parte de la colección del Museo de Uzbekistán, pero que no fue redescubierta hasta 2019.

Uno de los mayores misterios de los Carcharadontosaurus está relacionado con su desaparición. Hace entre 80 y 90 millones de años, esta familia de enormes carnívoros fue decayendo hasta desaparecer por completo, siendo sustituida por los Tyrannosaurus, cuyas variedades fueron aumentando de tamaño a medida que ocupaban su puesto en lo alto de la pirámide alimentaria. Nadie sabe por que desaparecieron los Carcharadontosaurus. Se cree que su declive está relacionado con cambios en el ecosistema que afectaron a la cantidad de presas disponibles, pero es necesario hallar más fósiles de este período para obtener una respuesta más precisa. [Royal Society Open Science vía Science Alert]