Tenemos puentes a lo largo de todo el planeta y la mayor√≠a con una funci√≥n muy clara: salvar un accidente geogr√°fico o f√≠sico con el que poder cruzar de lado a lado. Y luego tenemos lo que llamaremos puentes ‚Äúfallidos‚ÄĚ, enormes piezas de la ingenier√≠a estructural que un d√≠a dejaron de tener su sentido pr√°ctico.

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No tenemos registros del primer puente, del que los historiadores sit√ļan en la prehistoria, quiz√° un mismo √°rbol con el que el hombre conect√≥ por primera vez las dos orillas de un r√≠o. Si por su propia definici√≥n un puente une un punto con otro punto, la lista con la que vamos a enumerar muchas de esas grandes megaestructuras un d√≠a perdieron su condici√≥n. Fallos humanos, de dise√Īo, la climatolog√≠a, la fuerza de la naturaleza, conflictos b√©licos‚Ķ han existido un gran c√ļmulo de fatalidades que adem√°s derivaron en muchos casos en otras grandes tragedias. Empezamos.

El puente de Stirling (Escocia)

Imagen: La batalla de Stirling. Wikimedia Commons

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Aquí tuvo lugar uno de los enfrentamientos más importantes de las guerras de independencia de Escocia entre escoceses e ingleses. El resultado, el 11 de septiembre de 1297, fue que el puente cedió bajo el exceso de peso, llevándose a cientos de ingleses que murieron ahogados. Una batalla que se cuenta como victoria para la Escocia de William Wallace. El puente quedó inutilizado.

El puente de Broughton (Manchester)

Imagen: Puente de Broughton. Wikimedia Commons

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A√Īo 1831. Estamos ante el puente colgante de Broughton (Inglaterra). Un colapso estructural en el momento en el que pasaban 74 soldados produce el accidente. No hubo muertos (20 heridos) y se trata del primer caso donde se atribuye la rotura por causa de la resonancia. Investigaciones posteriores apuntan a una mala construcci√≥n y el exceso de peso. Acab√≥ derrumbado y se construy√≥ un nuevo puente.

El puente Dee (Chester)

Imagen: Puente Dee. Wikimedia Commons

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En el a√Īo 1847 se produce otro fallo estructural hist√≥rico. Su importancia radica en que fue el primer caso donde se llev√≥ a cabo una investigaci√≥n completa sobre un tremendo accidente debido a la sobrecarga en un tren de pasajeros sobre una estructura defectuosa. Murieron 5 personas y el puente qued√≥ inutilizado.

El puente Springbrook (Indiana)

Imagen: Puente Springbrook. Wikimedia Commons

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Otro accidente que desembocó en una gran tragedia. El 27 de junio de 1856 el tren de pasajeros que hacía la ruta Chicago-Toledo con 150 pasajeros cayó al mar desde una altura de 7 metros. La causa: un dique del puente se había derrumbado. Murieron más de 40 pasajeros.

El puente Wootton (Reino Unido)

Imagen: Puente Wooton. Wikimedia Commons

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11 de junio de 1861. El puente ferroviario sobre el camino entre Leek Wooton y Hill Wooton (Warkwickshire) se derrumba bajo el peso de un tren de mercancías de 30 toneladas que pasaba en ese momento. Dos muertos y el puente quedó irreparable.

Puente sobre el río Ashtabula

Imagen: Puente Ashtabula. Wikimedia Commons

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Otro fallo de construcci√≥n produjo el conocido como desastre del puente de Ashtabula. El 29 de diciembre de 1876, dos trenes que pasaban con m√°s de 150 pasajeros descarrilan sobre el r√≠o tras ceder el puente. La causa: un fallo de construcci√≥n. Murieron 92 personas y el puente qued√≥ totalmente da√Īado.

Puente ferroviario del Tay (Escocia)

Imagen: Puente Tay. Wikimedia Commons

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Imagen: Puente Tay. Wikimedia Commons

Una violenta tormenta el 28 de diciembre de 1879 produjo la sección central del puente, el cual se vino abajo llevándose consigo un tren que pasaba en esos momentos. Murieron 75 personas.

Puente Inverythan (Reino Unido)

Imagen: Puente Inverythan. Wikimedia Commons

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Accidente de nuevo producido por una viga defectuosa. En este caso ocurri√≥ el 27 de noviembre de 1882 cuando pasaba otro tren cuyos vagones con pasajeros llegaron a cruzar antes del accidente menos el √ļltimo. Murieron 5 personas.

Puente de Munchenstein (Suiza)

Imagen: Puente de Munchenstein. Wikimedia Commons

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Imagen: Puente de Munchenstein. Wikimedia Commons

Junio de 1891. El tren que salía de Basilea con destino Delemont iba con más pasajeros de los que realmente podía. El desastre ocurrió cuando el maquinista frena al entrar en el puente, momento en el que la estructura se rompe por el centro. El accidente se cobró la vida de 73 personas.

Puente de elevación del lago Portage (Michigan)

Imagen: Puente en Portage. Wikimedia Commons

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Reconstruido y en activo en la actualidad, este puente de elevación de Estados Unidos tuvo que volver a construirse tras el impacto y colisión de un barco en 1905.

Puente de Quebec (Canad√°)

Imagen: Puente de Quebec. Wikimedia Commons

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Megaestructura que junto al puente Pierre-Laporte es uno de los dos puentes que unen la ciudad de Quebec con la ciudad de Lévis. Considerado como sitio histórico en Canadá, la estructura tiene en su haber la trágica estadística de haberse desplomado dos veces. La primera en 1907 causando la muerte de 75 personas.

Puente Honeymoon (Ontario)

Imagen: Puente Honeymoon. Wikimedia Commons

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Imagen: Puente Honeymoon. Wikimedia Commons

Megaestructura de principios del siglo XX ubicado en las Cataratas del Niágara (Ontario). Conocido como Honeymoon, se trataba de un puente que cruzaba el río Niagara con una altura de 150 metros. El 27 de enero de 1938 el puente se derrumbó tras una tormenta de nieve, la estructura cedió tras la presión del hielo. No hubo víctimas.

Puente de Tacoma Narrows (Estados Unidos)

Imagen: Puente de Tacoma Narrows. Wikimedia Commons

Estamos ante un puente colgante de 1.600 metros de longitud mundialmente famoso porque se trataba de la primera filmación de un accidente de este tipo. El 7 de noviembre de 1940 el puente se derrumbó debido a los fuertes vientos (a causa del flameo).

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Puente de Lunderdoff (Alemania)

Imagen: Puente tras el derrumbe. Wikimedia Commons

Segunda Guerra Mundial, en la ciudad alemana de Remagen, enclave que se encuentra en la orilla occidental del r√≠o Rin. Enclave conocido por sus hist√≥ricos puentes, la megaestructura que se√Īalamos fue protagonista de la operaci√≥n Lumberjack, cuyo objetivo era asegurar el mismo puente. El 17 de marzo de 1945 el puente se derrumba debido a los da√Īos de la batalla en d√≠as anteriores. Mueren 28 soldados de Estados Unidos.

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Puente de Severn (Reino Unido)

Imagen: El puente tras el accidente. Wikimedia Commons

El puente ferroviario de Severn era un cruce a través del río con el mismo nombre. El 25 de octubre de 1960, un día de niebla espesa y marea fuerte, dos barcos colisionaron con una de las columnas del puente y como consecuencia se derrumbó parte de la estructura. Murieron cinco personas y se demolió en 1967.

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Puente Silver (Estados Unidos)

Puente m√≠tico inaugurado en 1928. Conocido como el puente del r√≠o Ohio, su dise√Īo fue √ļnico y revolucionario, utilizando en su construcci√≥n un nuevo tipo de aluminio para cubrir la estructura (de ah√≠ el nombre). La tragedia llegar√≠a el 15 de diciembre de 1967, momento en el que uno de los sem√°foros dej√≥ de funcionar. El resultado fue un accidente m√ļltiple de coches. M√°s tarde la estructura ced√≠a y los veh√≠culos terminaron en las aguas heladas. Murieron 46 personas.

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Puente Almö (Suecia)

Imagen: El puente tras el derrumbe. Wikimedia Commons

Se inauguró en 1960 para conectar la isla de Tjörn a la parte continental de Suecia. En su apertura se trataba del puente más largo del mundo. Una megaestructura que el 18 de enero de 1980 se derrumbaba cuando un buque golpeó el arco del puente. No hubo víctimas, pero la noche del día del accidente 8 personas se precipitaron del puente al acercarse a ver lo que había ocurrido.

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Las pasarelas del hotel Hyatt Regency (Estados Unidos)

Imagen: El hotel tras la tragedia. Wikimedia Commons

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El √ļnico de los casos que presentamos que no ocurri√≥ en el exterior. Ocurri√≥ en el interior del hotel Hyatt Regency. El hotel, una arquitectura enorme, ten√≠a en su interior tres grandes pasarelas transparentes en el lobby, todas suspendidas en el aire que hac√≠an de puente entre los clientes y personal del hotel. La tragedia llegaba el 17 de julio de 1981, durante una fiesta con 1.500 invitados. Dos de las pasarelas se derrumbaron provocando la muerte de m√°s de 100 personas. El motivo: las pasarelas no hab√≠an sido instaladas tal y como hab√≠an dise√Īado originalmente los arquitectos.

Viaducto en Cypress Street (Estados Unidos)

Imagen: La estructura tras el accidente. Wikimedia Commons

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Imagen: La estructura tras el accidente. Wikimedia Commons
Imagen: La estructura tras el accidente. Wikimedia Commons

También denominada como estructura Cypress, estamos ante una megaestructura de más de 2 kilómetros con cuatro carriles de autopista. El terremoto ocurrido el 17 de octubre de 1989 derrumbó parte de la estructura. Murieron 42 personas.

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Puente Seongsu (Corea del Sur)

Imagen: Así quedo el puente tras el accidente. Wikimedia Commons

Estructura sobre el r√≠o Han en Se√ļl. El puente voladizo une los distritos de Seongdon y Gangnam y contaba con una longitud de 1.160 metros. Tristemente famoso cuando se derrumb√≥ el 21 de octubre de 1994. La raz√≥n: la ca√≠da de una losa debido a una falla de la estructura de la suspensi√≥n. En el accidente murieron 32 personas.

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El puente de Walnut Street (Estados Unidos)

Imagen: El puente después de las inundaciones. Wikimedia Commons

Nos encontramos en Pensilvania, espacio donde se construy√≥ este puente en 1890. M√°s de 100 a√Īos despu√©s, la estructura se vino abajo como resultado de las inundaciones que se dieron en enero de 1996. No hubo v√≠ctimas.

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Puente Queen Isabella ( Estados Unidos)

Imagen: Queen Isabella tras el choque. Wikimedia Commons

Estructura que se encuentra en Texas. El 15 de septiembre del 2001 se desprendía una sección del puente tras el fallo de un remolcador que empujaba cuatro barcos cargados de acero. El remolcador perdió el control y la carga chocó con la columna de apoyo de la estructura. Seis vehículos caían por el hueco. Murieron 8 personas.

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El puente de la I-40 (Estados Unidos)

Imagen: El puente el 26 de mayo del 2002. Wikimedia Commons

El 26 de mayo del 2002 el capit√°n Joe Dedmon del remolcador Y. Love pierde el control del mismo. El resultado fue el choque contra un pilar del puente de la Interestatal 40 en Oklahoma causando la muerte de 14 personas.

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Puente Kinzua (Estados Unidos)

Imagen: Puente Kinzua. Wikimedia Commons
Imagen: Puente Kinzua. Wikimedia Commons

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Acabamos la lista con el puente que fue denominado en su √©poca como la octava maravilla del mundo. Construido en 1882, fue el puente de ferrocarril m√°s largo y m√°s alto del planeta. Se construy√≥ en 94 d√≠as y se encontraba a 92 metros de altura con una longitud de 625 metros. La suerte en este caso quiso que lo cerraran en el a√Īo 2002 por inseguro. Un a√Īo despu√©s un tornado acabar√≠a parcialmente con esta maravilla de la arquitectura.

Foto portada: Zack Frank / Shutterstock

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