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Así es como los satélites de SpaceX arruinan una foto del cometa Neowise

Una imagen del cometa NEOWISE estropeada por los satélites Starlink.
Una imagen del cometa NEOWISE estropeada por los satélites Starlink.
Foto: Daniel López

Ningún lugar está a salvo de la contaminación lumínica, ni siquiera el espacio. El miércoles, el astrofotógrafo Daniel López compartió una foto del cometa NEOWISE que tomó el día anterior en el Parque Nacional del Teide en las Islas Canarias. Los satélites Starlink de SpaceX arruinaron la imagen, pintando rayas por todo el cielo.

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Esta es la última intrusión de los satélites en el mundo de la astronomía. Las mayores preocupaciones en torno a la presencia ineludible de la luz han existido durante años, pero la iluminación artificial también está comenzando a contaminar los bordes del planeta. Los astrónomos se enfrentan a un nuevo desafío cuando estos satélites aparecen y contaminan las imágenes de galaxias lejanas y, ahora, de cometas.

SpaceX ha puesto en órbita 540 satélites como parte de sus esfuerzos para llevar Internet de alta velocidad a todo el mundo de aquí 2021. Pero el plan de la compañía es tener decenas de miles de estos satélites en el espacio. Y para colmo, otras compañías también quieren seguir su ejemplo. Es comprensible que la comunidad de astrónomos esté enojada.

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La imagen completa que López capturó el 21 de julio de 2020.
La imagen completa que López capturó el 21 de julio de 2020.
Foto: Daniel López

“Los astrónomos, astrofísicos y astrofotógrafos están preocupados por el gran despliegue de pequeños satélites que orbitan la tierra”, dijo López en un correo electrónico a Earther. “Ahora quieren lanzar unos 40.000 [satélites] más, otras compañías querrán lanzar sus propios satélites en órbita, y el cielo no será lo que ha sido durante millones de años. Miles de puntos aparecerán y desaparecerán en el cielo nocturno”.

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En la Tierra, la intrusión de la luz en la naturaleza crea su propia serie de problemas. Un exceso de luz antinatural está alimentando la pérdida de insectos en todo el mundo. También trastorna el comportamiento de otros animales, como salamandras, tortugas bebés y ranas arbóreas. Luego, por supuesto, está el valor perdido cuando una comunidad pierde un cielo oscuro en favor de uno lleno de luz.

Los astrónomos también son sensibles al estado del cielo nocturno y han buscado durante mucho tiempo lugares libres de contaminación lumínica para realizar investigaciones. Ahora, incluso su investigación en algunos de los lugares más oscuros de la Tierra sufre como resultado de las luces en el espacio y, con ella, sufre nuestra comprensión de nuestro lugar en el universo.

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“Personalmente, creo que si no se toman medidas, será el fin de la astronomía tal y como la conocemos desde la superficie de la Tierra”, dijo López.

Los humanos necesitan repensar el papel de la luz tanto en la Tierra como en los bordes exteriores del planeta y más allá. De lo contrario, nuestros cielos llenos de estrellas se perderán para siempre. SpaceX ya está tomando medidas para reducir la cantidad de luz que reflejan los satélites en sus antenas blancas, pero estos problemas pueden ser solo el comienzo de la contaminación del espacio.

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