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Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Datos satelitales que muestran las emisiones de dióxido de nitrógeno en el norte de Italia el 7 de marzo (izquierda) y el 8 de febrero (derecha). (Sam Gassó)

Después de China, Italia ha sido el segundo país más afectado por la pandemia de covid-19 en todo el mundo. En un esfuerzo por detener el número de casos, el gobierno italiano restringió severamente los viajes al norte de Italia, el epicentro pandémico del país, antes de extender las restricciones a todo el país.

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En circunstancias similares, los científicos observaron una gran caída en la contaminación china que era visible desde el espacio. En ese momento, Fei Liu, un investigador de calidad del aire de la NASA, dijo queesta es la primera vez que veo una caída tan dramática en un área tan amplia para un evento específico”. Ahora, parece que está sucediendo lo mismo en el norte de Italia.

El satélite Sentinel-5 de la Agencia Espacial Europea puede rastrear todo tipo de contaminación causada por los humanos, incluido el dióxido de nitrógeno. Esas emisiones provienen de los tubos de escape y la generación de electricidad, particularmente las centrales eléctricas de carbón. Con Italia restringiendo los viajes y sectores enteros de la economía esencialmente cerrados y usando menos energía, las emisiones de dióxido de nitrógeno han caído.

Las imágenes de antes y después de Santiago Gassó, un investigador de ciencias atmosféricas de la NASA, muestran la gran diferencia entre antes y después del brote de covid-19. Las imágenes en la parte superior de la página muestran las emisiones de dióxido de nitrógeno el 7 de marzo y el 7 de febrero, respectivamente. Santiago tuiteó que los datos aún necesitaban una verificación más formal, pero le dijo a Earther en un correo electrónico que “en las últimas 48 horas, los colegas han estado publicando tendencias similares de otros sensores, e incluso esta mañana ESA salió con un video que confirma lo que señalé. De hecho, la tendencia parece real”.

De hecho, el video en cuestión muestra que la caída de la contaminación es extremadamente rápida. Los datos de Sentinel-5 en el video de la ESA se producen desde enero hasta mediados de marzo. La brillante mancha roja y naranja de contaminación sobre el norte de Italia se oscurece poco después de que el gobierno emitió las órdenes de cierre el pasado domingo.

Obviamente, la caída de la contaminación es algo bueno, particularmente en un momento en que las personas con problemas respiratorios preexistentes enfrentan mayores riesgos de covid-19. Pero la causa de la caída es definitivamente mala. Los datos rastreados por Johns Hopkins muestran que hasta el viernes por la tarde, ha habido más de 1.000 muertes en Italia en medio de más de 15.000 casos reportados.

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El número de casos en otros países, particularmente en EE. UU., continúa aumentando. También lo son las precauciones para evitar una mayor propagación del coronavirus. Los vuelos comienzan a aterrizar después de volar vacíos. Estados Unidos ha declarado una emergencia nacional en medio de lo que todavía es una respuesta federal muy lenta y fallida. Incluso varias propiedades de Disney se están cerrando. Todo esto se suma a una probable disminución brusca de la contaminación en otras partes del mundo, a medida que las personas se encierran en un intento por detener la propagación de la enfermedad.

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