Imagen: @CharlesMBlow via Twitter

A principios de esta semana la imagen de un nuevo jersey de H&M incendió a las redes sociales, y no de forma agradable. El protagonista de la publicidad era un niño negro en un jersey verde con la siguiente frase: “El mono más guay de la jungla”. Críticos acusaron la empresa de ser racista, ya que llamar a una persona negra un “mono” se considera despectivo en muchos países, y de ser insensible.

H&M inmediatamente eliminó la imagen del niño de su web y declaró que estaba retirando el producto de sus tiendas a nivel mundial. La empresa también se disculpó y dijo que trabajaría para asegurarse de que algo así no pasara en el futuro. No obstante, este fin de semana unos manifestantes en el sur de África empezaron a bloquear acceso a las tiendas de la empresa y, en ciertos casos, destrozarlas. Se reportó que personas en Pretoria y Johannesburgo estaban tirando las estanterías, ropa y maniquís en las tiendas.

Otros manifestantes se vistieron de rojo y empezaron a cantar y bailar fuera de las tiendas. Algunos tenían carteles que decían “H&M, saluda a los monos más guays” y “fuera con las tendencias racistas de H&M”.

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Las críticas a H&M vinieron de personas de varios industrias. Entre los que comentaron sobre la publicidad estaban la estrella de baloncesto LeBron James y el artista The Weeknd. James publicó la misma foto del niño en Instagram y cambió el texto del jersey por una corona. The Weeknd, por otro lado, dijo que estaba realmente ofendido y que ya no trabajaría con H&M.

H&M, te has equivocado sobre nosotros. ¡Y no lo vamos a soportar! Sin dudas. Ya hemos tenido suficiente de ustedes, ahora voy a hablar de lo que yo veo cuando miro esta foto. ¡Yo veo a un joven rey! ¡El gobernante del mundo, una fuerza intocable al que no se le puede rechazar! Como afroamericanos, siempre tendremos que romper barreras, demostrar que las personas están equivocadas y trabajar aún más para mostrar que pertenecemos. ¿Pero saben qué? Nos encanta, ¡porque los beneficios al final del camino son hermosos!

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Me desperté esta mañana en shock y avergonzado de esta foto. Estoy profundamente ofendido y no trabajaré más con H&M…

En su disculpa, la empresa dijo que entendía por qué las personas se sentían ofendidas por la foto y que estaba claro que no se siguieron sus procesos de forma correcta.

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“Como una marca global, tenemos una responsabilidad de ser conscientes de las sensibilidades raciales y culturales, y no hemos cumplido con esa responsabilidad esta vez”, dijo la empresa en un comunicado. “Este incidente era un accidente, pero no significa que no lo tomamos en serio o que no entendemos la incomodidad y malestar que ha causado”.

H&M no es la única marca que ha generado una tormenta accidental por temas de raza. El año pasado, Dove creó polémica por una publicidad en la que mostró a una mujer negra “convirtiéndose” en una mujer blanca. En aquel caso, la empresa se disculpó y dijo que se había equivocado en su intento de representar a mujeres negras de forma considerada.

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[ABC]