La cirug√≠a cerebral es una de las intervenciones m√©dicas m√°s delicadas que existen. Se realiza en casos de aneurismas, edemas, tumores, co√°gulos... Para operar, los neurocirujanos necesitan ver el cerebro en detalle y a escala diminuta. La c√°mara 3D m√°s peque√Īa del mundo, creada por la NASA, pondr√° las cosas m√°s f√°ciles.

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Se llama MARVEL y está siendo desarrollada por el JPL, el centro de investigación de Caltech que opera bajo control de la NASA. Mide cuatro milímetros de diámetro y seis de largo. Su cuello permite giros de hasta 120 grados lo que se traduce en una gran maniobrabilidad.

La c√°mara es capaz de producir im√°genes en tres dimensiones desde el interior del cerebro y est√° dise√Īada para ser lo menos invasiva posible en este entorno tan fr√°gil. Con MARVEL unida a un endoscopio, los cirujanos podr√°n apreciar mejor los detalles del complejo tejido que manipulan y esto har√° que las operaciones sean m√°s r√°pidas y seguras.

Para conseguir hacer una c√°mara tan peque√Īa, JPL ha simplificado el dise√Īo de un endoscopio de imagen est√©reo tradicional: en lugar de dos lentes, MARVEL tiene s√≥lo una. ¬ŅEntonces c√≥mo produce im√°genes 3D? Se inspira en la pupila del ojo humano: tiene dos aperturas. Y cada una tiene un filtro de color distinto.

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Los investigadores ya han hecho una demostración del prototipo y el próximo paso para que MARVEL llegue al quirófano es la aprobación de la FDA, la agencia de alimentos y medicamentos del gobierno de Estados Unidos. [Jet Propulsion Laboratory]

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