Image: AP

La imagen muestra un oso polar abatido a tiros en la isla m√°s septentrional del archipi√©lago de Svalbard. ¬ŅPor qu√©? Porque el oso atac√≥ a un gu√≠a tur√≠stico de un crucero que visitaba el archipi√©lago √°rtico en Noruega... para ver osos polares. Un compa√Īero del gu√≠a le dispar√≥ ‚Äúen defensa propia‚ÄĚ.

Al parecer, el ataque ocurri√≥ cuando los turistas del crucero MS Bremen aterrizaron en la isla m√°s septentrional de Svalbard, una regi√≥n entre la parte continental de Noruega y el Polo Norte conocida por sus glaciares, renos y osos polares. Una portavoz de la compa√Ī√≠a alemana Hapag Lloyd Cruises, que opera el MS Bremen, explic√≥ a los medios que dos gu√≠as (y expertos en osos polares) de su barco fueron a la isla y uno de ellos ‚Äúfue atacado por un oso polar y herido en la cabeza‚ÄĚ.¬†

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En ese momento, y siempre seg√ļn el testimonio de la compa√Ī√≠a, un segundo gu√≠a mat√≥ al oso polar ‚Äúen un acto de defensa propia‚ÄĚ. En muy poco tiempo las fotos del oso polar circularon por las redes sociales, lo que ha provocado cr√≠ticas sobre el turismo en la vida salvaje del √Ārtico.

Muchos se preguntan qué esperaban encontrar en una zona donde viven los osos polares. Celebridades como el comediante Ricky Gervais han criticado la acción con la siguiente frase:

Acerquémonos demasiado a un oso polar en su entorno natural y luego eliminémoslo si se acerca demasiado.

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Al gu√≠a herido se lo llev√≥ un helic√≥ptero a la ciudad de Longyearbyen en la isla de Spitsbergen. ‚ÄúActualmente est√° recibiendo tratamiento m√©dico‚ÄĚ, ha comunicado la compa√Ī√≠a de cruceros, agregando que no se encontraba en una situaci√≥n que amenazara su vida.

Lo cierto es que el turismo en el √°rtico ha aumentado considerablemente en los √ļltimos a√Īos, y ahora, adem√°s, es temporada alta. De hecho, el puerto de Longyearbyen espera que hasta 18 cruceros se acoplen en las pr√≥ximas semanas.

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Actualmente los osos polares est√°n clasificados como vulnerables por el World Wildlife Fund. El cambio clim√°tico amenaza su h√°bitat de hielo marino y su poblaci√≥n mundial actual oscila entre 22.000 y 31.000, seg√ļn WWF. [The Washington Post]