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Medio millón de tiburones podrían morir por la vacuna contra Covid-19

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: USFWS - Pacific Region/CC BY-NC 2.0 (Other)

Según muchos expertos y conservacionistas, hasta 500.000 tiburones podrían ser sacrificados para obtener un ingrediente clave utilizado en las vacunas contra el coronavirus: el escualeno.

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Se trata de un aceite vegetal elaborado en el hígado de los tiburones (aunque no única de estos), una sustancia que se usa actualmente en medicina como adyuvante, por tanto, un ingrediente que aumenta la efectividad de las vacunas al crear una respuesta inmune más fuerte.

Por esta razón, se está utilizando actualmente en algunas de las vacunas en desarrollo para Covid-19. De hecho, el gigante británico de medicamentos GlaxoSmithKline utiliza actualmente escualeno de tiburón en las vacunas contra la gripe, y dijo que fabricaría mil millones de dosis de la sustancia del tiburón para su uso potencial para Covid en mayo.

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De ser así, se necesitarían alrededor de 3000 tiburones para extraer una tonelada de escualeno. Según explican en Shark Allies, un grupo conservacionista con sede en California, entonces se tendrían que matar alrededor de 250.000 tiburones para proporcionar a la población mundial una dosis de una vacuna covid que contenga aceite de hígado.

Además, los investigadores han explicado en múltiples ocasiones que es probable que se necesiten dos dosis para inmunizar a la población mundial, lo que aumentaría la cantidad de tiburones necesarios a medio millón. Para Stefanie Brendl, fundadora y directora ejecutiva de Shark Allies:

Cosechar algo de un animal salvaje nunca será sostenible, especialmente si se trata de un depredador superior que no se reproduce en grandes cantidades. Hay tantas incógnitas sobre lo grande y cuánto tiempo podría durar esta pandemia, y luego cuántas versiones de la misma tenemos que atravesar, que si continuamos usando tiburones, la cantidad de tiburones capturados para este producto podría ser realmente alta, año tras año.

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Los conservacionistas estiman que alrededor de tres millones de tiburones mueren cada año por el escualeno, el cual también se usa en cosméticos y aceite para máquinas. Por esta razón los científicos están probando una versión sintética de la sustancia, hecha de caña de azúcar fermentada, en un intento por proteger las poblaciones de tiburones. [Vice]

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