Aunque parecen inertes, los corales son un organismo vivo. Los cient√≠ficos encargados de su cuidado alertan de que est√° teniendo lugar un evento masivo de blanqueo de coral. El fen√≥meno, que abarca arrecifes desde Hawai hasta el Oc√©ano √ćndico, puede suponer la muerte de 12.000 kil√≥metros cuadrados de coral.

El blanqueo de coral es un fenómeno que tiene lugar cuando el protozoo que vive en simbiosis con el coral, un microorganismo llamado Zooxanthellae, muere o abandona su huésped. Ello produce un llamativo decoloramiento de los corales, que llegan a quedar completamente blancos. El blanqueo de coral se produce cuando la colonia está bajo situaciones de estrés. Si el estrés se mantiene durante demasiado tiempo, la colonia no es capaz de recuperarse y muere.

¬ŅY qu√© es lo que est√° estresando a los corales? Pues la temperatura del agua. Seg√ļn los bi√≥logos del centro Global Coral Bleaching, la combinaci√≥n del calentamiento global con un fen√≥meno clim√°tico de El Ni√Īo especialmente virulento este a√Īo, y la presencia de una burbuja de aguas c√°lidas en el pac√≠fico ha elevado en exceso la temperatura de los oc√©anos.

No es la primera vez que se produce un fenómeno de blanqueo masivo de este tipo, en 1998 y 2010 hubo otros similares. De momento, en este no se han perdido tantos kilómetros cuadrados de arrecife como en el de 2010, pero los investigadores de Coral Reef Watch temen que el blanqueo se prolongue y suponga la perdida de más extensión de este delicado ecosistema marino. [vía The Washingtn Post]

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Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

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