"Es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad".

Fueron las primeras palabras que Neil Armstrong pronunció al pisar la superficie lunar el 21 de julio de 1969. Armstrong, que falleció el pasado agosto a los 82 años de edad, se convirtió con esa frase en el primer hombre en llegar a la Luna y en regresar para contarlo.

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El astronauta siempre mantuvo que esa línea, histórica, fue espontánea, concebida a bordo del Apolo 11 pocas horas antes de aventurarse en su expedición lunar. Sin embargo, su hermano Dean Armstrong ha contradecido esta versión en un nuevo documental elaborado por la BBC en el que asegura que Neil le pasó la frase en un trozo de papel mientras jugaban al Risk, meses antes de que comenzara la expedición.

"Me dijo, "¿Qué te parece?". Yo dije, "fantástica". Y él: "Pensé que te gustaría, pero quería que la leyeras".

Como comenta Alan Boyle en Cosmic Log, el propio Armstrong detalló en su libro oficial de memorias que se había decidido por esa frase una vez el Apolo 11 había aterrizado en la Luna, poco antes de salir a la superficie. 

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La aclaración seguro causará controversia (ya lo está haciendo), aunque quizás la clave esté en plantearse si realmente existe polémica, si merece la pena. ¿Cambia algo que Armstrong llevara pensada la frase desde hace meses o se la inventara media hora antes? ¿Fue algo premeditado, o simplemente una de esas situaciones en el que el peso de la Historia, así, con mayúscula, enmaraña recuerdos y versiones? ¿Importa?

Sea como fuere, el documental de la BBC aclara también otra cosa: que Armstrong sí dijo "un pequeño paso para *el* hombre...". En el audio grabado por la NASA no se oye el "a" en "that´s one small step for [a] man...". Por lo visto sí lo dijo. Detalles de la tecnología. Y la Historia. [Cosmic Log y BBC]