Tras cuatro a√Īos observando nuestra galaxia, el telescopio espacial Planck ha recabado una cantidad ingente de informaci√≥n sobre los primeros "instantes" del Universo. La NASA y la ESA han elaborado ahora con ellos nuevos mapas de la V√≠a L√°ctea que, entre otras cosas, revelan m√°s datos sobre la energ√≠a oscura.

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La misi√≥n del telescopio Planck, en la que colaboran la NASA y la ESA, es observar la conocida como radiaci√≥n de fondo de microondas (cosmic microwave background o CMB), es decir, la radiaci√≥n que permanece de los primeros momentos de formaci√≥n del Universo. Esta radiaci√≥n proviene de un periodo solo unos 380.000 a√Īos despu√©s del Big Bang. Analizando esta luz, astr√≥nomos y cient√≠ficos han elaborado nuevos mapas de la V√≠a L√°ctea como el de arriba, que muestra el polvo c√≥smico y, de paso, ofrece nuevas pistas sobre el inicio del Universo. ¬ŅQu√© ha encontrado el telescopio Planck?

La energía oscura sí puede existir

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Imagen: uno de los nuevos mapas de la Vía Láctea elaborados con datos del Planck muestra una mezcla de gases, partículas y diferentes tipos de polvo cósmico. NASA/ESA

Los datos del Planck han dado pie a hipótesis interesantes. Una hace referencia a la energía oscura. La información recabada por el telescopio vendría a confirmar que esta energía efectivamente existe y es la culpable de la presión que tiende a acelerar la expansión del Universo. Algunos científicos creen que no es posible que la energía oscura (una forma de materia oscura) exista, simplemente que lo que conocemos de la gravedad, tal y como lo expuso Einstein, necesita reformularse. Científicos de la misión Planck creen que no. "Hasta ahora a Einstein le va muy bien. La hipótesis sobre la energía oscura sigue teniendo sentido", dice Martin White en un comunicado, uno de los miembros de la misión Planck.

Las primeras estrellas nacieron mucho después de lo que pensábamos

Otras de las conclusiones preliminares de los datos del telescopio Planck es que el tiempo en el que el Universo permaneci√≥ en total oscuridad fue en realidad mucho mayor del que se pensaba. Este periodo dur√≥ en realidad unos 100 millones de a√Īos m√°s de lo calculado hasta ahora, es decir, un total de 550 millones de a√Īos tras el Big Bang. Fue despu√©s de ese periodo cuando se formaron las primeras estrellas. Los astr√≥nomos tendr√°n que confirmarlo, pero los datos del Planck soportan esta teor√≠a.

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Esta misi√≥n ya ha catalogado hasta ahora 1.500 clusters de galaxias. Seg√ļn los datos, m√°s de 400 de estas galaxias catalogadas tienen una masa entre 100 y 1.000 veces la de la V√≠a L√°ctea. Y eso es solo una min√ļscula porci√≥n del Universo. El an√°lisis en detalle de la masa de estas galaxias ayudar√° a los cient√≠ficos a entender mejor la posible existencia de la materia oscura y la energ√≠a oscura. [v√≠a ESA y NASA]

Im√°genes: NASA/ESA

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