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Olvídate de la absurda idea de que no es seguro usar el control de crucero de tu coche bajo la lluvia

Internet es realmente útil para muchas cosas. Pero una en la que realmente se destaca es la difusión de la histeria mal informada, a menudo sobre la conducción. Uno de esos casos es la advertencia persistente a que “no uses el control de crucero en la lluvia” que ha estado flotando por más de una década.

Hace tan solo unos días, me encontré con esto cuando un amigo me preguntó si esta publicación hiperbólica de Facebook sobre el grupo de seguridad vial The Pink Shorts Movement era precisa:

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Una mujer de 36 años tuvo un accidente hace varias semanas. Estaba lloviendo, aunque no en exceso, cuando su automóvil de repente comenzó a parecer literalmente un hidroavión y voló por los aires. No resultó gravemente herida, pero quedó atónita ante la situación. Cuando le explicó al oficial de policía lo que había sucedido, este le dijo algo que todos los conductores deberían saber:

NUNCA CONDUZCAS EN LA LLUVIA CON SU CONTROL DE CRUCERO EN FUNCIONAMIENTO ...

Ella pensó que estaba siendo cautelosa al configurar el control de crucero y mantener una velocidad constante segura bajo la lluvia ...

Pero el oficial de policía le dijo que si el control de crucero está activado, su automóvil comenzará a hidroplanear cuando las llantas pierdan contacto con la carretera, y su automóvil acelerará a una mayor velocidad, lo que lo hará despegar como un avión. Ella le dijo al oficial que eso era exactamente lo que había sucedido. El oficial dijo que esta advertencia debería figurar en el parasol del asiento del conductor.

NUNCA UTILICES EL CONTROL DE CRUCERO CUANDO EL CAMINO ESTÁ MOJADO O HELADO,

Junto con la advertencia del airbag, les decimos a nuestros adolescentes que configuren el control de crucero y conduzcan a una velocidad segura, pero no les decimos que usen el control de crucero solo cuando el camino esté seco.

La única persona que la víctima del accidente encontró que sabía esto, (además del oficial), fue un hombre que tuvo un accidente similar y sufrió heridas graves.

NOTA: Algunos vehículos (como el Toyota Sienna Limited XLE) no te permitirán configurar el control de crucero cuando los limpiaparabrisas estén encendidos.

Incluso si envías esto a 15 personas y solo una de ellas no lo sabe, todavía vale la pena. Puede que hayas salvado una vida.

Bien, entonces, en primer lugar, siendo los usuarios inteligentes de Internet que somos, puedes haber notado que todo el tono del post, ya sabes, se siente como una basura. Al igual que cuando tu amigo publica que su hijo de 6 años simplemente se expresó de manera articulada, o cuando se pregunta por qué nosotros los humanos no podemos vivir en armonía, o como la mayoría de la mierda que vemos colgada en LinkedIn.

Además, esta parte:

“... tu automóvil comenzará a hidroplanear cuando las llantas pierdan contacto con la carretera, y tu automóvil acelerará a una velocidad más alta que lo hará despegar como un avión”.

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... es una mierda absoluta. No puedes acelerar a una “velocidad más alta” (¿hay algún otro resultado cuando aceleras? ¿Y no puedes simplemente decir “velocidad?”) mientras realizas el hidroplaneo porque si tu neumáticos no hacen contacto con la carretera, no hay forma en realidad de que puedas continuar acelerando.

Claro, puedes estar perdiendo el control y se siente absolutamente aterrador como un hidroavión, pero lo que se describe aquí no es exacto.

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Sea como fuere, la pregunta más importante, por supuesto, es si en realidad es peligroso usar el control de crucero bajo la lluvia. Investigué un poco y encontré algunas opiniones bastante variadas. Nuestros compañeros de Lifehacker salieron apoyando la prohibición de los cruceros bajo la lluvia en 2014, y puedes encontrar este tema en discusión, ya sea apoyando o desacreditando, desde 2006 al menos.

Quería obtener información de expertos reales sobre esta pregunta, porque realmente no es tan fácil como “nunca uses el control de crucero bajo la lluvia” o “no te preocupes en absoluto, usa el control de crucero bajo la lluvia”. Por eso contacté a Robert Beaver, ingeniero jefe de dinámica automotriz de Continental Automotive en Estados Unidos. Continental es un desarrollador y proveedor de sistemas de control de crucero para varios fabricantes de automóviles.

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Robert explicó mucho sobre la situación descrita en estas publicaciones y reenvíos de correo electrónico y artículos. En primer lugar, dejó en claro que no es solo la lluvia la que causa posibles peligros de hidroplaneo, sino que debe llover mucho, lo suficiente como para que haya una cantidad significativa de agua estancada en la superficie de la carretera. Esto es lo que dijo:

En primer lugar, debe existir una cierta profundidad de agua para el hidroplaneo. La banda de rodadura del neumático elimina el agua, y eso es lo que mantiene el contacto entre el neumático y el suelo. Si tienes demasiada agua donde la llanta no puede lavarla, entonces pierdes contacto entre la banda de rodadura y el suelo, y el automóvil se deslizará cuando eso suceda.

Ahora, cuando eso suceda, el sistema de control de estabilidad en el automóvil se activará, y solo a través de la física, el automóvil comenzará a desacelerarse ... puede parecer que está acelerando, pero no acelera, tiene que haber algún mecanismo para mover el vehículo.

Si ingresas a un control de tracción, o uno de ABS, o a un evento de estabilidad, patearás el control de crucero.

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Esa última línea es especialmente significativa. Lo que dice es que tan pronto como un automóvil en crucero bajo una fuerte lluvia comienza a hidroavión o patina o experimenta alguna otra pérdida de control, se inicia el control de crucero.

Esto no es exclusivo de una marca en particular, así es como funcionan todos los sistemas de control de crucero, y han funcionado desde la adopción generalizada de los sistemas de estabilidad del vehículo a principios de la década de 1990.

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Entonces, a menos que algo esté mal con tu sistema de control de crucero, si lo estás usando bajo la lluvia y te encuentras con una situación en la que el automóvil comienza a perder el control, el sistema de control de crucero se apagará inmediatamente. No intentará seguir acelerando el automóvil.

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Incluso los autos más antiguos que la década de 1990 matarán el control de crucero incluso con el más breve toque en los frenos; Si una configuración de crucero continúa acelerando, algo está muy mal.

Ahora, si bien eso significa que no es probable que ocurran accidentes como el descrito en ese mensaje de advertencia repetido a menudo, al menos no por lo que estaba haciendo el sistema de control de crucero después de la pérdida inicial de control, todavía hay razones por las cuales es posible que no desees utilizar el control de crucero en un clima realmente malo.

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Robert también dejó en claro que la razón por la que es posible que no quieras usarlo es simplemente que cuando conduces bajo una fuerte lluvia, con muchos charcos en la carretera, querrás prestar más atención a las condiciones en las que estás conduciendo, y el crucero por definición es algo que te permite no prestar atención a un aspecto crucial de la conducción.

El control de crucero solo comprende que deseas mantener el automóvil a una velocidad establecida; por lo tanto, si lo tienes encendido y ha disminuido la velocidad o va cuesta arriba, aplicará más aceleración para volver a su velocidad establecida, independientemente de si las condiciones son apropiadas o no para acelerar.

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Esto no es realmente un problema con el control de crucero, es un problema con la decisión del conductor de usar el control de crucero. Por supuesto, para la mayoría de los conductores, si comienzan a sentir que la cantidad de aceleración no es segura, un simple toque y no hay más problemas.

Por tanto, aquí está el resultado de todo lo dicho: por supuesto, puedes usar el control de crucero de forma segura bajo la lluvia. Al mismo tiempo, eso no significa que todas las situaciones de conducción en climas lluviosos tengan sentido para tener el control de crucero activado. Si las condiciones del camino son realmente húmedas y resbaladizas, es más inteligente no usar el crucero porque ya no es ventajoso mantener una velocidad fija e inmutable. Puedes encontrar situaciones en la carretera que exijan una velocidad mucho menor, y usted como conductor querrá tener el control de eso.

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Dicho esto, ningún sistema de control de crucero en el mercado actual continuará acelerando después de que ocurra cualquier tipo de pérdida de control, y el hidroplaneo no te hace ir más rápido hasta que salgas de la carretera y choques contra un restaurante.

La conclusión aquí es conducir a velocidades que tengan sentido para las condiciones de la carretera en la que te encuentras, y si esas condiciones son lo suficientemente variables como para sentir que es probable que necesites reducir la velocidad ocasionalmente, entonces, por supuesto, no uses el control de crucero, porque eso no es para lo que sirve.

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Puedes conducir bajo la lluvia con control de crucero, tan solo debes prestar un poco de atención al espacio que te rodea y estar listo para apagarlo si te sientes incómodo.

Envíale esta nota a tu cuñado para que deje de compartir las otras.

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