A casi todos se nos ha escapado alguna vez un pedo. Lo que ocurre es que todos no son iguales. Algunos son tremendamente sonoros y, sin embargo, luego no huelen. Otros nacen como esp√≠as, tremendamente silenciosos, pero asquerosamente olorosos. ¬ŅCu√°l es la raz√≥n? ¬ŅSe pueden evitar?

Vayamos primero con la definici√≥n del pedo o flatulencia. Cuando hablamos de ellos nos referimos a la mezcla de gases intestinales que es expulsada por el ano, todo ello acompa√Īado por un sonido y, sobre todo, un olor caracter√≠sticos.

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‚ÄúIngredientes‚ÄĚ de un pedo

Viniendo del intestino, nos podemos hacer una ligera idea de su procedencia. En realidad pueden llegar desde tres fuentes: los producidos a partir de los alimentos por colonias de bacterias intestinales y levaduras simbióticas que viven en el tracto gastrointestinal, dióxido de carbono que se produce por la neutralización del ácido gástrico y finalmente algo tan simple como es el aire tragado.

Puede parecer incre√≠ble, pero hasta el a√Īo 1998 la ciencia no hab√≠a identificado a los gases exactos responsables del olor que producen los pedos. Fue entonces cuando el doctor Michael Levitt us√≥ un sistema de tubos y bolsa rectal para recolectar ‚Äúgases‚ÄĚ de 16 sujetos sanos, 16 voluntarios que la noche anterior comieron un plato abundante de frijoles.

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El estudio fue bastante curioso, ya que se extrajeron muestras de las bolsas a trav√©s de una jeringa y se les dio a dos ‚Äúexpertos‚ÄĚ jueces para que determinaran la intensidad. Esta se correlacion√≥ con altos niveles de sulfuro de hidr√≥geno, metanotiol y sulfato de dimetilo.

Por cierto, el trabajo de Levitt encontr√≥ algo inquietante, los pedos de las mujeres ‚Äúten√≠an una concentraci√≥n significativamente mayor de sulfuro de hidr√≥geno y una mayor intensidad de olor que la de los hombres‚ÄĚ. En cambio, los hombres se mantuvieron a s√≠ mismos produciendo un mayor volumen de gases en general.

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Sea como fuere, a partir del trabajo del investigador se sacó la composición de una flatulencia humana, la cual está compuesta de:

  • Nitr√≥geno (70-85%)
  • Hidr√≥geno (0-50%)
  • Di√≥xido de carbono (10-30%)
  • Metano (0-10%)
  • Ox√≠geno (0-10%)

Hoy tambi√©n sabemos que los flatos contienen part√≠culas aerosolizadas de excrementos, aunque en cantidades min√ļsculas. Ahora bien, queda la parte m√°s importante. ¬ŅPor qu√© demonios unos huelen tan rematadamente mal?

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Por qué unos pedos huelen peor que otros

Es probable que ya lo supieras, pero los pedos dicen muchísimo de nuestra dieta. La razón es que el olor depende mucho de lo que hayamos comido. Por ejemplo, el brócoli, la cebolla los huevos y la carne contienen mucho azufre, un producto químico que ayuda a dar a los huevos podridos su hedor.

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Cuando nuestro cuerpo digiere los alimentos, las bacterias de nuestro intestino se deleitan con las prote√≠nas de las comidas que contienen azufre. Este proceso crea unos gases malolientes como el metanotiol . Cuando esos gases dejan nuestro cuerpo lo hacen dejando ‚Äúhuella‚ÄĚ.

Adem√°s, pensemos que todos los olores son productos qu√≠micos en el aire que nuestra nariz puede recoger. Como dec√≠amos, los pedos se componen de sustancias qu√≠micas como el ox√≠geno, nitr√≥geno, hidr√≥geno, metano, carbono y el super villano: el azufre. Cuanto m√°s azufre, m√°s probable es que la habitaci√≥n acabe oliendo mal. Por √ļltimo y como tambi√©n apunt√°bamos, tambi√©n tragamos el aire mientras comemos o hablamos. Algo de eso sale tambi√©n sale de nuestro trasero.

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En cualquier caso, las bacterias son muy importantes en el mundo de las flatulencias humanas. Cuando comemos carbohidratos como patatas, pan o verduras, nuestro estómago no los digiere completamente. Pasan al intestino delgado y luego al intestino grueso, que son realmente tubos largos que conducen a nuestro ano (donde defecamos y expulsamos gases).

Las bacterias rompen los carbohidratos en pedazos m√°s peque√Īos. Esto libera gases como el hidr√≥geno y el di√≥xido de carbono. No pasa nada, esos gases no huelen. Sin embargo, otras bacterias en el intestino toman esas sustancias qu√≠micas inodoras y las convierten en compuestos (mezclas de productos qu√≠micos) que s√≠ huelen, y mucho. El sulfuro de hidr√≥geno es, posiblemente, el m√°s asqueroso de los gases que podr√≠an salir de nuestro trasero.

En la ducha huelen... ¬Ņpeor?

Imagen: Funnyjunk

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S√≠, esto es verdad y la raz√≥n es muy sencilla. En primer lugar, porque estamos atrapados en un espacio cerrado, condensado. Por tanto, los pedos no tienen donde emigrar. Adem√°s, y a diferencia de cuando estamos fuera de la ducha, no tenemos ropa interior o simplemente ropa para ‚Äúbloquear‚ÄĚ o absorber parte del mismo.

Dicho esto, la humedad del cuarto de ba√Īo probablemente tambi√©n desempe√Īa un papel importante, ya que el vapor de agua en el aire puede mejorar nuestro sentido del olfato. Los cient√≠ficos no saben muy bien por qu√© pasa esto exactamente, pero una posibilidad es que ‚Äúel vapor de agua ayude a las mol√©culas que componen el olor e interact√ļan con los receptores en la nariz‚ÄĚ, como explican en el siguiente v√≠deo.

Otra teoría es que las partículas de gas se unen al vapor de agua, como si el aire fuera una esponja para las moléculas del pedo. Esto permitiría sostener más el hedor que el aire seco normal.

¬ŅSe puede evitar el olor de ‚Äúesos‚ÄĚ pedos?

S√≠ y no. En realidad la respuesta es obvia, si tenemos alg√ļn tipo de problema o ‚Äúincontinencia‚ÄĚ extremadamente olorosa que se reproduce demasiado en el tiempo, probablemente debamos cambiar algo de la dieta.

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La mayoría de los médicos recomiendan optar por una rica en proteínas si deseamos tener menos flatulencias. Algunas personas siguen una dieta baja en carbohidratos FODMAP (FODMAP significa oligosacáridos fermentables, disacáridos, monosacáridos y polioles, tipos de carbohidratos que no se absorben completamente y comienzan a fermentar, causando gas).

Entre los productos que se recomiendan evitar est√°n las manzanas, peras, sand√≠as, esp√°rragos, puerros, cebollas, ajo, aguacate, champi√Īones y coliflor. Todos ellos con ese componente diab√≥lico del que habl√°bamos, el azufre.

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Por √ļltimo, se recomiendan productos como arroz, ma√≠z o patata, adem√°s de limitar la ingesta de alcohol y beber mucha m√°s agua. Con todo, nadie escapa a ese momento para siempre. Esperemos, por el bien de la humanidad, que la ciencia pueda resolver alg√ļn d√≠a la gran pregunta: c√≥mo demonios saber si un pedo va a oler o no. [Wikipedia, Mirror, SciShow, NCBI]