Fotografías: Valvoline, Pennsoil, Quaker State

El laboratorio Blackstone se encarga de analizar el contenido del aceite de motor usado, con el fin de comprobar el rendimiento de los motores seg√ļn el paso del tiempo. A inicios de mes, se vali√≥ de su amplia base de datos para estudiar si realmente ciertas marcas de aceite tienden a contener m√°s part√≠culas de desgaste de metal. El resultado de este an√°lisis har√° que lo pienses dos veces antes de tirar el dinero en aceites de competici√≥n.

Blackstone recibe muestras de aceite de miles de personas de los Estados Unidos, interesadas en saber c√≥mo resisten sus motores los embates del tiempo ‚ÄĒen parte, para predecir o evitar da√Īos catastr√≥ficos‚ÄĒ. Por ejemplo, envi√© una muestra de aceite y descubr√≠ que el refrigerante estaba meti√©ndose en mi motor. De no haberlo sabido, podr√≠a haber arruinado los cojinetes.

Al recibir las muestras, Blackstone env√≠a el aceite a un espect√≥metro para saber qu√© porcentaje de ese aceite ‚ÄĒen partes por mill√≥n (ppm)‚ÄĒ est√° compuesto por elementos de desgaste como aluminio (que puede provenir de los pistones o de la caja del motor), cromo (de los anillos del pist√≥n), hierro (de los cilindros, √°rbol de levas u otras partes del tren de v√°lvulas), cobre (de los casquillos, cojinetes o refrigerantes), plomo (de los cojinetes) y esta√Īo (tambi√©n de los cojinetes).

Esto significa que Blackstone tiene miles de reportes que muestran la concentración de partículas de desgaste de algunos motores, los cuales utilizan ciertos tipos de aceites para ciertos intervalos de drenaje. En su boletín informativo de julio, el laboratorio decidió usar estos datos para comparar las diferentes marcas. Sorprendentemente, los resultados mostraron que comprar aceites costosos no brinda muchos beneficios para alargar la vida de tu motor.

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Imagen: Laboratorios Blackstone

El primer motor que Travis Heffelfinger (analista senior de Blackstone y responsable del estudio) analizó fue el de un Subaru EJ, de 2.5 litros, para el cual el laboratorio tiene 5234 informes completados. Estos estás asociados con muestras de aceite que, en promedio, fueron usadas en el motor en 6,276 km antes del drenaje.

Travis clasificó esos 5234 informes por tipos de aceites, dato brindado por los propietarios al enviar sus muestras a Blackstone. La segunda fila de la tabla de abajo muestra que 1321 muestras eran de un Rotella T6 5W-40; 483, de un Mobil 1 5W-30; 184, de un Subaru 5w-30, etc.

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La tercera fila muestra el intervalo de drenaje promedio de cada marca y tipo de aceite (absolutamente todos rondan los 6437 km). Asimismo, las filas cuatro hasta la ocho indican las partes por millón de diversas partículas de desgaste.

La conclusión, escribe Heffelifinger, es que, a pesar de que los aditivos que contienen (filas nueve hasta la quince) son diferentes (en parte, porque cada marca consigue los mismos resultados usando distintas mezclas de aditivos), el desgaste existente es básicamente el mismo. Escribe lo siguiente:

Para el desgaste de metales, casi no hay ninguna diferencia. En promedio, el hierro est√° entre los 8 y 11 ppm; el cobre, entre los 7 y 12 ppm. Otros metales incluso tienen una diferencia menor, y ning√ļn tipo de aceite tiene los niveles m√°s bajos en todos los metales.

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Debido a que los intervalos de drenaje no son exactamente los mismos, Heffelfinger profundiza y nos muestra una gráfica con la tasa de desgaste del hierro por cada 1600 km recorridos (el cual aumenta en proporción al kilometraje del vehículo).

Imagen: Laboratorios Blackstone

Lo que el gr√°fico muestra es que, incluso si normalizas el desgaste de hierro por kilometraje en las muestras de aceite, la diferencia resulta min√ļscula ‚ÄĒla tasa de desgaste m√°s baja es de 2.03 ppm por cada 1600 km, mientras que la m√°s alta es de 2.58‚ÄĒ.

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En otras palabras, por cada 1600 km, el Rotella T6 desgasta solo media parte por mill√≥n m√°s lento que el Royal Purple. Como escribi√≥ Heffelfinger en su informe, esa diferencia es ‚Äú‚Ķpr√°cticamente insignificante. En un motor t√≠pico, la mitad de una parte por mill√≥n de aceite en el c√°rter es una cantidad tan min√ļscula que ser√≠as incapaz de verla sin hacer uso de un microscopio‚ÄĚ.

Para ilustrar este punto, nos explica que la mitad de una parte por mill√≥n de una piscina ol√≠mpica de 660,000 galones equivale a poco m√°s de cinco tazas de agua, lo que significa que ‚Äúpodr√≠a fastidiarte si sabes que est√° ah√≠, pero siendo realistas, nunca notar√°s la diferencia‚ÄĚ.

Heffelfinger procesó datos similares de diversos motores, como un GM V8 de 5.3 litros, un Cummins ISB de 6.7 litros y un Volkswagen TDI de 1.9 litros.

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Imagen: Laboratorios Blackstone

Puedes leer aqu√≠ la totalidad de los an√°lisis. No obstante, algunos de los datos presentados ‚ÄĒcomo los de Amsoil en la tabla de arriba‚ÄĒ parecen mostrar menor desgaste en un tipo de aceite con respecto a otros. Sin embargo, Heffelfinger cree que esa diferencia no es significativa. En √ļltima instancia, concluye que, en t√©rminos de tasa de desgaste, la marca del aceite parece no representar un factor determinante. Al respecto, declara lo siguiente:

Vemos m√°s diferencia en los niveles de desgaste cuando se trata de tipos de motor, la antig√ľedad del aceite, la viscosidad, el uso del motor, etc. Sea cual sea la diferencia entre marcas de aceite, en t√©rminos de desgaste, la mayor√≠a de motores casi no experimenta diferencia alguna.

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No est√° de m√°s recordar que este estudio tiene algunas limitaciones, ya que la base de datos con la que cuenta Blackstone es √ļnicamente la brindada por los propietarios de veh√≠culos y due√Īos de flotas que enviaron sus muestras, cada una con intervalos de drenaje distintos. Por ejemplo, podr√≠a haber una mayor diferencia en la tasa de desgaste de las distintas marcas si todas las muestras de aceite tuviesen un mayor kilometraje. O, por el contrario, quiz√°s un uso m√°s prolongado del aceite perjudicar√≠a los resultados de las marcas ‚ÄĒbas√°ndonos en los datos disponibles, no se puede afirmar ni contradecir nada sobre este punto‚ÄĒ.

Además, desconocemos algunos datos como la forma de conducir o las condiciones climáticas de cada muestra. No obstante, si bien es cierto que estandarizar las muestras ayudaría a limitar factores como los mencionados, tampoco sería una solución perfecta.

A√ļn as√≠, ver el desgaste de metal de diversos motores y clasificar los resultados seg√ļn cada tipo de aceite hace que este estudio resulte interesante. A pesar de sus limitaciones, las conclusiones del informe no sorprenden. Los aceites de motor tienen que cumplir ciertos est√°ndares para obtener el certificado del American Petroleum Institute (API), e incluso los aceites modernos m√°s baratos son capaces de hacer un estupendo trabajo reduciendo el desgaste de tu motor (aunque el dise√Īo de los motores modernos tiene mucho que ver en ello, claro est√°).

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Quiz√°s este estudio no sea completamente exhaustivo y concluyente, pero refuerza mi elecci√≥n de usar un aceite barato de la marca propia de Walmart en mi vieja Jeep. Adem√°s, algo me dice que este aceite es mucho mejor que las versiones disponibles cuando su motor de seis cilindros fue dise√Īado en los lejanos 1960.