Réplica del Eneavour. Foto: NASA

El H.M.B Endeavour es uno de los muchos barcos m√≠ticos cuyo pecio a√ļn reposa en el fondo del mar a la espera de ser encontrado. A comienzos de mayo de 2016, un grupo de arque√≥logos hicieron p√ļblico su supuesto descubrimiento pero todo apunta a que se equivocan. El barco sigue esquivando a los que lo buscan, y eso que se sabe perfectamente d√≥nde deber√≠a estar.

S√≠, el Endeavour no se perdi√≥ en alta mar. Seg√ļn las cr√≥nicas, se halla en alg√ļn punto de la bah√≠a Narragansett, en Rhode Island, pero m√°s que facilitar su localizaci√≥n, ese detalle no ha hecho m√°s que complicarlo todo.

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La historia del Endeavour comienza en los astilleros Thomas Fishburn de Whitby, Reino Unido, en 1764. Era un peque√Īo nav√≠o de tres m√°stiles dedicado a la humilde tarea de transportar carb√≥n, pero cuatro a√Īos despu√©s, la casualidad hizo que fuera el elegido por la Marina Real Brit√°nica para la primera expedici√≥n del Capit√°n James Cook.

A petición de la Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural, el barco se transformó en un navío científico bajo mando militar. Su objetivo era bastante curioso: observar y documentar el tránsito de Venus sobre el Sol, tarea para la cual llevaba al astrónomo Charles Green. Como segunda tarea, Cook y su equipo debían cartografiar la costa australiana y Nueva Zelanda.

Esquema de la primera travesía del Endeavour. Foto: Wikimedia Commons.

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La traves√≠a del Endeavour dur√≥ tres a√Īos durante los cuales la bodega de carga con capacidad para 600 toneladas de carb√≥n (por eso eligieron un barco carbonero en primer lugar) se llen√≥ de todo tipo de espec√≠menes naturales y antropol√≥gicos recogidos por la tripulaci√≥n.

A partir de esa traves√≠a en la que circunnaveg√≥ el globo, la historia del Endeavour se vuelve menos brillante. El barco sirvi√≥ en varias misiones militares hasta 1775, a√Īo en que fue vendido y rebautizado con el poco elegante nombre de Lord Sandwich.

Ese mismo a√Īo fue reclamado de nuevo por la armada brit√°nica para servir en la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Despu√©s de hacer las veces de barco-prisi√≥n en Newport Harbor, los brit√°nicos lo echaron a pique, junto a otros 13 barcos, para obstaculizar la llegada de tropas francesas.

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Este detalle ya da una idea del problema al que se enfrentan los arque√≥logos que buscan el Endeavour. Los 13 barcos que los brit√°nicos hundieron ese d√≠a no son los √ļnicos. La bah√≠a Narragansett es el lugar de la costa de Estados Unidos con m√°s pecios de esa √©poca, y la identificaci√≥n inequ√≠voca de un nuevo barco descubierto es un proceso muy complicado.

Para colmo, se sospecha que Newport Harbor es el lugar de reposo final de otro de los barcos de Cook, el H.M.S. Resolution, que seg√ļn los registros qued√≥ varado y se abandon√≥ en esas mismas aguas bajo el nombre de La Libert√©. La opci√≥n m√°s favorable que tienen los investigadores para encontrar el m√≠tico barco que dio nombre a un transbordador espacial es localizar un pecio con equipamiento que de indicios de su uso como prisi√≥n flotante.

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A√ļn con eso,es probable que el H.M.B Endeavour siga para siempre oculto a simple vista. Si alg√ļn d√≠a visitas Sydney, el Museo Mar√≠timo de Australia mantiene una r√©plica fiel del nav√≠o en la que surcar las aguas durante unas horas. [v√≠a Nat Geo]


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