‚ÄúEsto es lo que el iPhone le hace a tu cerebro‚ÄĚ dice este v√≠deo viral. Intenta convencernos de los peligros de las ondas electromagn√©ticas en los tel√©fonos m√≥viles. Ya hemos visto antes que la radiofrecuencia es un tipo de radiaci√≥n no ionizante y que no est√° demostrado que impacte en nuestra salud. Pero entonces, ¬Ņpor qu√© giran las hormigas?

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Lo que el vídeo quiere que creamos

El iPhone está en el suelo, hay gran grupo de hormigas alrededor. El teléfono recibe una llamada. Inmediatamente, todas las hormigas forman una espiral y empiezan a girar alrededor del teléfono en el mismo sentido. ¡Es la radiación electromagnética! Las hormigas las detectan con sus potentes antenas y empiezan a caminar en el círculo que forma el dipolo.

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Las hormigas y el magnetismo

Estamos descartando, por supuesto, que toda la jugada no sea más que un elaborado ejercicio de CGI, pero en realidad no importa. Hay académicos que aceptan la teoría que acabamos de ver sin más, como el profesor Nigel Andrew del Departamento de Entomología de la Universidad de Nueva Inglaterra:

‚ÄúLas hormigas usan el magnetismo para orientarse. Tienen receptores magn√©ticos en sus antenas. Si van a viajar largas distancias usan el magnetismo de la Tierra para saber si est√°n yendo hacia el norte, el sur, el este o el oeste‚ÄĚ.

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La realidad es que la magnetorrecepción de los animales o la relación entre sus migraciones y el campo magnético de la Tierra son, desde hace décadas, cuestiones que dividen y traen de cabeza los biólogos.

Está demostrado que algunas especies de hormigas se orientan con el magnetismo de la Tierra, pero algunos estudios no lo vinculan directamente con el campo magnético en sí sino con la magnetita, un mineral orientado magnéticamente que las hormigas pueden detectar y que se encuentra en el suelo que pisan.

Sin embargo, no existen evidencias científicas de que una antena de radiofrecuencia pueda modificar el movimiento de un grupo de hormigas.

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‚ÄúPodr√≠a haber pasado sin el tel√©fono‚ÄĚ

Es posible que la comunidad científica no tenga una postura determinada ante este asunto, pero la mayoría de los científicos que hemos consultado coinciden con la opinión del entomólogo Simon Robson de la universidad australiana James Cook:

‚ÄúLas hormigas giran as√≠ porque se siguen las unas a las otras, es una consecuencia inevitable de sus sistemas de comunicaci√≥n. En este caso estaban juntas y la vibraci√≥n del tel√©fono ha podido excitarlas. La forma del iPhone ha debido tener que ver con el movimiento, pero podr√≠a haber pasado sin el tel√©fono‚ÄĚ

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En este segundo v√≠deo vemos precisamente c√≥mo se forma una gigantesca espiral de hormigas ciegas porque las que iban delante hab√≠an perdido el rastro de feromonas de sus compa√Īeras cazadoras. Al perderse empezaron a seguirse las unas a las otras sin m√°s. Cuando pasa esto, a veces acaban muriendo exhaustas despu√©s de dar vueltas y m√°s vueltas.

La vibración del teléfono, principal sospechosa

Un usuario de Reddit explica que las hormigas del vídeo del iPhone sólo están teniendo la reacción más básica posible a la vibración del teléfono: dejar lo que están haciendo (buscar comida) y seguir el rastro de feromonas para volver con la colonia al hormiguero. De esta manera maximizan sus posibilidades de sobrevivir.

‚ÄúA veces buscamos explicaciones muy complejas cuando hay una sencilla disponible‚ÄĚ

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