Image: MaxPixel

Si eres de los que √ļltimamente acude al supermercado a comprar cerveza y acaba con un pack de seis en botellas de pl√°stico, quiz√°s te lo quieras pensar dos veces despu√©s de escuchar esto. Por estas razones la gigantesca industria cervecera sigue apostando en su mayor√≠a por el cristal.

En lugares como Alemania o Reino Unido resulta m√°s sencillo encontrar botellas de pl√°stico de cervezas, sin embargo, en su mayor√≠a siguen siendo una rareza fuera de eventos multitudinarios, donde por razones de seguridad se elimina el cristal. Hoy resulta dif√≠cil encontrar refrescos en botellas de vidrio, no as√≠ con la bebida alcoh√≥lica. Adem√°s, teniendo en cuenta que el pl√°stico actual es m√°s barato, m√°s liviano y m√°s seguro que el vidrio, ¬Ņpor qu√© no se han decidido a dar el paso?

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En realidad no hay una √ļnica respuesta, aunque s√≠ que podemos situar en primer lugar de importancia (como clientes) lo que est√°s pensando: s√≠, la cerveza embotellada en vidrio simplemente sabe mejor, al menos para la mayor√≠a de las personas.

Image: En botella de pl√°stico (Brewstore)

¬ŅPor qu√©? Considera este hecho fundamental: tanto el pl√°stico como el vidrio son en realidad l√≠quidos. Ambos tienen una viscosidad muy alta, por lo que se comportan pr√°cticamente como s√≥lidos. Sin embargo, el cristal es un poco m√°s viscoso que el pl√°stico. Esto significa que es mucho mejor para contener lo que sea que se vierta en √©l sin liberar ninguno de sus materiales componentes. Obviamente, cualquier cosa que se filtre en la cerveza afectar√° su sabor.

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En los refrescos no hay problema, pero cuando se embotella cerveza o vino, a diferencia del refresco, hay que tener en cuenta el efecto potencialmente corrosivo del alcohol.

Adem√°s, el pl√°stico es mucho m√°s poroso que el vidrio (que a su vez es casi impermeable al ox√≠geno y al di√≥xido de carbono). En t√©rminos simples, esto significa que la cerveza se ‚Äúdesinflar√°‚ÄĚ antes en una botella de pl√°stico que en una de vidrio, porque el di√≥xido de carbono que la hace efervescente puede escapar con mayor facilidad.

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El segundo beneficio del vidrio es que es casi completamente neutral al sabor, lo que significa que no interact√ļa qu√≠micamente con lo que se almacena dentro de √©l. Por otra parte, y esto es muy importante, el pl√°stico est√° repleto de sustancias qu√≠micas que potencialmente podr√≠an arruinar (como m√≠nimo) la cerveza.

Para que nos hagamos una idea, el plástico que se usa normalmente para almacenar refrescos, el Tereftalato de Polietileno (PET) contiene un metaloide tóxico conocido como antimonio, entre otras cosas. Cuando se almacena a temperatura ambiente o menos, la cantidad de antimonio que se filtra generalmente se considera segura, pero a medida que aumentan las temperaturas, también aumentan los niveles de antimonio en la bebida.

Cuando se almacenan en un garaje sin aislar durante algunos meses en el verano, los niveles pueden exceder los límites recomendados establecidos por las agencias de protección ambiental.

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Otra razón por la que el vidrio se usa a menudo para albergar cerveza es porque ayuda a protegerla de los rayos del sol. Aunque es posible crear plástico de características parecidas, esto tiene el potencial de causar estragos con las iniciativas de reciclaje de plástico ya establecidas. El color ámbar de las botellas de plástico de cerveza combinadas con las capas adicionales necesarias para proteger la cerveza en el interior las hace más difíciles de reciclar que las botellas de plástico transparente preferidas por la industria de refrescos.

Por si esto fuera poco, la mayoría de las botellas de plástico simplemente no pueden soportar el proceso de pasteurización que experimentan la mayoría de las cervezas, el proceso con agua hirviendo que se realiza tras la elaboración para calentar el líquido y matar los microbios que pudieron haber sobrevivido al proceso.

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El √ļltimo punto tiene que ver con algo muy importante para la industria: lo que el cliente espera. Muchas compa√Ī√≠as son reacias a comercializar sus bebidas alcoh√≥licas en envases de pl√°stico simplemente porque la mayor√≠a de los consumidores asocian las botellas de pl√°stico con otro tipo de productos. [Quora, Gizmodo, PolymerSolutions]