Existen m√°s de 5.000 especies de mam√≠feros en el planeta, sin embargo, el Homo sapiens es la √ļnica forma de vida con senos permanentes. Y aunque puede que como especie nos resulte atractivo tener esta anomal√≠a tan humana, a la misma vez plantea una gran pregunta: ¬ŅPor qu√© son tan grandes? ¬ŅFueron quiz√°s un error?

De esto va el √ļltimo v√≠deo de Insider, donde pasan a desgranar c√≥mo el ser humano ha llegado hasta nuestros d√≠as con esos senos tan desarrollados.

Al parecer, otros mamífero también desarrollan senos, aunque en su mayoría temporales durante la ovulación o la lactancia. Básicamente, su propósito es producir leche. Así que una vez que la leche se va, los pechos desaparecen. Y esto es precisamente lo que no ocurre con las mujeres humanas, cuyos senos se forman durante la pubertad, no en el embarazo.

Esto quiere decir que en alg√ļn momento de nuestra evoluci√≥n algo cambi√≥. El qu√©, o por qu√©, es la gran pregunta. Hace algunas d√©cadas, en 1987, el bi√≥logo Tim Caro explor√≥ siete teor√≠as existentes sobre el tema. Una de ellas era que los senos permitieron que los reci√©n nacidos amamantaran desde la cadera, dando a sus madres m√°s movilidad para realizar m√ļltiples tareas. Sin embargo, esto no explicaba por qu√© los senos se quedan despu√©s de que termina la etapa de lactancia.

Es posible que la idea m√°s popular fue la propuesta por primera vez por el mism√≠simo Charles Darwin, la misma que luego explor√≥ o profundiz√≥ el zo√≥logo Desmond Morris en su libro de 1967, ‚ÄúThe Naked Ape‚ÄĚ. En el mismo, Morris sugiere que los senos evolucionaron como un s√≠mbolo sexual para reemplazar la parte posterior hinchada de otras primates hembras durante la ovulaci√≥n.

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¬ŅQu√© ocurri√≥? Que una vez que nuestros antepasados ‚Äč‚Äčcomenzaron a caminar erguidos, los √≥rganos sexuales ya no eran tan obvios de detectar. Por lo tanto, los hombres no ten√≠an forma de saber cu√°ndo una mujer era sexualmente madura y, como resultado de todo ello, los pechos pueden haberse formado.

No deja de ser otra teoría, pero al menos explicaría por qué los pechos de las mujeres se hinchan durante la pubertad… aunque todavía no puede explicar por qué se quedan después de la menopausia.

Si nos fijamos bien, la principal diferencia del pecho humano respecto a otras especies es que contienen más grasa que otros mamíferos hembra. La grasa llena el tejido mamario y le da forma (algo así como la leche, pero de forma permanente). De hecho, los senos humanos pueden llegar a ser tan grandes que pueden causar dolor de espalda y pecho.

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Image: Piotr Marcinsk/Shutterstock

Por eso muchas mujeres se hacen reducciones de senos (m√°s de 60.000 en 2016 solo en Estados Unidos). En cualquier caso, los senos no solo son inc√≥modos para una parte de la poblaci√≥n, tambi√©n pueden ser mortales. El c√°ncer de mama es la causa n√ļmero uno de muertes relacionadas con el c√°ncer en mujeres de todo el mundo.

Actualmente afecta a aproximadamente a 1,5 millones de mujeres cada a√Īo. Sin embargo, por lo que la ciencia sabe, este tipo de c√°ncer no es com√ļn entre otros primates. ¬ŅPor qu√©? Una teor√≠a muy popular es que podr√≠a deberse a que el riesgo de c√°ncer aumenta con la edad y otros primates no viven lo suficiente como para desarrollar c√°ncer de mama. O tal vez podr√≠a tener algo que ver con ese tejido mamario permanente del que habl√°bamos.

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Hoy se sabe que el c√°ncer es m√°s com√ļn en tejidos que se dividen r√°pidamente. Un proceso donde cada vez que las c√©lulas nacen y mueren, hay una oportunidad dentro del ciclo celular para cometer errores en la reparaci√≥n del ADN, y una c√©lula con errores puede convertirse en una c√©lula cancerosa.

Sea como fuere, larga vida a los pechos, capaces de levantar o destruir imperios por sí solos gracias a su poder y capacidad de atracción, o de establecerse en un lugar fundamental de la historia de nuestra cultura y sociedad. [Insider]