Foto: Ammit Jack / Shutterstock

C√≥mprate un Golden Retriever que son ideales para ni√Īos o Nada como un Rottweiler para cuidar la casa. Seguro que hayas escuchado alguna de estas frases antes, pero ¬Ņrealmente son tan diferentes unas razas de perro de otras? Las diferencias est√°n m√°s en c√≥mo percibimos cada raza que en la realidad.

La moda de cruzar perros con fines puramente estéticos para exhibirlos en concursos comenzó a despuntar entre la aristocracia británica a finales del Siglo XIX. El club canino del Reino Unido, que es el más antiguo del mundo, decidió establecer diferentes categorías de perros, y para ello recurrió al uso que cada raza tenía en el mundo real en aquella época. Las siete categorías resultantes fueron:

  • Perros de caza: son las razas usadas para recuperar patos y otras aves de caza.
  • Sabuesos: perros rastreadores para labores de caza mayor.
  • Perros pastores: Usados principalmente para cuidar reba√Īos de ovejas
  • Terriers: los terrier eran perros fieros destinados tradicionalmente a cazar plagas peque√Īas como ratas o comadrejas.
  • Perros de juguete: referido a los peque√Īos perros de compa√Ī√≠a.
  • Perros de trabajo: se refiere a las razas de perros grandes que habitualmente se usan para guardar propiedades
  • Perros de utilidad: este √ļltimo grupo es un caj√≥n de sastre en el que los clubes meten las razas que no encajan por completo en ninguna de las anteriores.

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Esta denominaci√≥n se ha mantenido hoy en d√≠a como referencia y se usa, con matices seg√ļn el pa√≠s, en clubes de cr√≠a de perros en todo el mundo. La cuesti√≥n es que la clasificaci√≥n se sigue usando pese a que, en la mayor√≠a de los casos, los perros ya no se usan para su prop√≥sito original. Cada grupo est√° asociado a una serie de cualidades espec√≠ficas. Los perros de caza, por ejemplo, son los m√°s despiertos y atentos, los pastores est√°n considerados m√°s inteligentes, y los de trabajo se tienen por valientes y fieros.

La realidad es que no hay ning√ļn estudio que limite determinadas facultades a una raza concreta que no puedan trasladarse a otras. Un perro de compa√Ī√≠a puede perfectamente ser tan despierto como un perro de caza y tan valiente como uno de guardia, y un perro de trabajo puede ser tan d√≥cil y juguet√≥n como uno de juguete. Biol√≥gicamente las m√°s de 800 razas de perro que existen se engloban bajo una √ļnica especie, que es la de Canis lupus familiaris, un descendiente lejano del lobo.

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Las cualidades que atribuimos a cada raza, en definitiva, no est√°n basadas en caracter√≠sticas biol√≥gicas √ļnicas, sino en una mezcla de las cualidades que por tradici√≥n se asocian a cada perro, unidas al aspecto f√≠sico de la raza y a su reputaci√≥n. Casi todo est√°, en definitiva, en nuestra cabeza. [Applied Animal Behaviour y NCBI v√≠a MinuteEarth]